Pays-Bas : des géologues découvrent un volcan éteint en mer du Nord

Bateaux de pêche en mer du Nord, près de l'île de Texel, en novembre 2019
Bateaux de pêche en mer du Nord, près de l'île de Texel, en novembre 2019 - © SEM VAN DER WAL - AFP

Des géologues ont découvert un volcan dans la mer du Nord, dans une zone à 100 kilomètres au nord-ouest de Texel, la plus grande île des Wadden aux Pays-Bas. Il a été découvert par hasard par le service géologique néerlandais (GDN). Le volcan éteint, enfoui à 3 kilomètres de profondeur, a été baptisé Mulciber, en l'honneur du dieu romain du feu et des volcans.

Mulciber est le quatrième volcan sur le territoire néerlandais. Les trois autres sont le volcan Zuidwal dans la mer des Wadden, également éteint et découvert voici 50 ans, ainsi que les volcans actifs du Mont Scenery sur l'île des Caraïbes Saba et le Quill sur l'île voisine de Saint-Eustache.

Mulciber a révélé son existence lors de l'analyse de données issues d'une étude du sous-sol de la mer du Nord. Les géologues ont relevé des anomalies frappantes dans la structure du sous-sol et le champ magnétique terrestre du sol. Ensuite, un épais paquet de cendre volcanique et de basalte, une roche issue d'un magma refroidi rapidement, a été découvert près de l'emplacement du volcan.

La Belgique ne compte, elle, aucun volcan.