Londres: une école pour former les pères Noël

"Ho Ho Ho". A l'approche des fêtes de fin d'année, dans cette classe d'un genre très spécial à Londres, ce ne sont pas les sciences ou l'histoire qui sont au programme mais l'art et la manière d'incarner le père Noël idéal, celui qui fera briller les yeux des enfants.

Un bon père Noël, cela ne s'improvise pas, tranche James Lowell, 52 ans, qui se targue de former la crème des "Santa" dans sa Santa School, au sein de son entreprise d'animation événementielle, Ministry of Fun.

"C'est important. Les enfants viennent le voir car c'est une personne spéciale", dit-il. Pas question donc qu'ils soient déçus après parfois des heures de queue pour pouvoir l'approcher et lui parler. Il faut que la rencontre soit "magique", maître-mot du formateur qui ne se remet toujours pas d'avoir croisé des pères Noël en baskets ou cigarette à la bouche.

L'habit ne fait pas le père Noël

Pour être à la hauteur, il y a d'abord le costume, qui se doit d'être de qualité et non un vulgaire déguisement. Taillé dans un épais velours rouge, celui porté par les élèves de la Santa school coûte la bagatelle de 1.000 livres (1.120 euros). Tout comme la barbe factice "fabriquée main", précise James Lowell.

Il faut aussi savoir se mouvoir d'une démarche chaloupée et faire retentir un sonore et gai "Ho Ho Ho". Être polyglotte pour pouvoir tonner "Joyeux Noël" dans toutes les langues ou encore, connaître les noms des neuf rennes du père Noël.

Il y a également quelques règles d'or à respecter comme ne jamais demander à un enfant comment il s'appelle, s'il a écrit sa lettre ou encore quels cadeaux il a demandés. Car "vous savez, vous êtes magique, vous êtes Santa", claironne James Lowell. 

Face à lui, ce jour-là, une dizaine de pères Noël, apprentis ou déjà confirmés, sont installés. Ils prennent sagement des notes ou participent à des jeux de rôle censés les préparer à toute éventualité, comme la fatale question "Est-ce que tu es le vrai père Noël ?".

Chaque année depuis 1998, ils sont une quarantaine à suivre la formation de la Santa School avant de s'éparpiller entre autres dans les grands magasins londoniens qui tous proposent une "grotte du père Noël".

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