Le soleil, comme si vous y étiez

La sonde euroaméricaine Solar Orbiter a livré jeudi les images les plus rapprochées jamais prises du Soleil. L’occasion de découvrir des éruptions miniatures appelées "feux de camp", qui pourraient expliquer le chauffage de la couronne solaire, l’un des phénomènes les plus mystérieux de notre étoile.

La mission Solar Orbiter, collaboration avec l’Agence spatiale européenne (ESA) et la Nasa, s’est élancée le 10 février 2020 en direction du Soleil, avec à son bord dix instruments dont six télescopes d’observation, conférant au véhicule spatial une capacité unique à prendre des images de la surface solaire.

Interrogée par l’AFP, Anne Pacros, responsable mission et charge utile a déclaré : "Jamais le soleil n’avait été pris d’aussi près ! "

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A 77 millions de kilomètres

" Les feux de camp, qui n’étaient jusqu’ici pas visibles en détail, sont petits comparés aux éruptions solaires géantes que nous pouvons observer depuis la Terre, des millions ou des milliards de fois plus petits ", a expliqué David Berghmans de l’Observatoire royal de Belgique, investigateur principal de l’instrument de télédétection "Extreme Ultraviolet Imager" (EUI).

"Le soleil semble peut-être calme à première vue, mais quand nous regardons en détail nous pouvons voir ces éruptions miniatures partout où nous regardons", a-t-il ajouté.

Les scientifiques ignorent encore si ces "feux de camp" sont une simple version miniature des grosses éruptions, ou le résultat de mécanismes différents. Mais des théories affirment déjà qu’ils pourraient contribuer au chauffage de la couronne solaire, phénomène jusqu’ici inexpliqué.

La couronne solaire, la couche la plus extrême de l’atmosphère du soleil qui s’étend sur des millions de kilomètres dans l’espace, dépasse en effet le million de degrés alors que la surface du Soleil atteint "seulement" 5500 degrés : cet écart gigantesque défie les lois de la nature, qui voudraient que plus on s’éloigne d’une source de chaleur, plus la température baisse.

Comprendre ces mécanismes est considéré comme le "Graal" de la physique solaire pour l’ESA.

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Sujet JT du 17/07/2020 : Le soleil vu de près grâce à la sonde Solar Orbiter

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