Exploit botanique à Rome : la Villa Borghese accueille le clone d'un platane du XVIIe siècle

Villa Borghèse, à Rome, et platane cloné dans le parc de la Villa, le 26 janvier 2021
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Villa Borghèse, à Rome, et platane cloné dans le parc de la Villa, le 26 janvier 2021 - © AFP/BELGA

Un platane cloné à partir d'un spécimen rare du XVIIe siècle et cultivé en France a été planté dans le parc de la Villa Borghese à Rome, un véritable exploit botanique, ont indiqué mardi les responsables du projet.

Ce "Platanus Orientalis" provient d'une branche sèche, porteuse d'une feuille, découverte par hasard sur Adonis, un arbre majestueux se dressant dans la "Vallée des platanes" sise dans le parc romain.

"Pour la première fois en 400 ans, un extraordinaire platane oriental a été planté. Il s'agit du clone d'un des platanes plantés par le cardinal Scipione Borghese en 1605", détaille l'association Les amis de Borghese sur sa page Facebook.

"Le platane est âgé de six ans mais son patrimoine génétique a plus de quatre siècles", a-t-elle souligné, précisant qu'il ne restait aujourd'hui que 11 spécimens de ces arbres nés au temps du Caravage et de Galilée.

Des boutures avaient auparavant été tentées, sans résultat. Alix Van Buren, présidente de l'association Les amis de la Villa Borghese, a mis la petite branche en pot, et l'a vue progressivement donner des feuilles.

Puis elle l'a mise en terre dans sa propriété de Salernes, près de Draguignan (sud de la France), la Villa Pergola, pour qu'elle s'épanouisse en pleine terre, a-t-elle expliqué à l'AFP.

Ni bouture, ni marcottage, ce mode de reproduction est une véritable prouesse scientifique. Aux Etats-Unis, l'association Archangel Ancient Tree Archive est aussi parvenue à répliquer, grâce à un clonage "in vitro", "L'arbre d'Hippocrate" en Grèce, un platane vieux d'un demi-millénaire sous lequel, selon la légende, le médecin dispensait ses leçons.

Le platane est âgé de six ans mais son patrimoine génétique a plus de quatre siècles

Les amis de la Villa Borghese cherchent désormais l'aide des scientifiques pour formaliser le protocole de clonage.

La "Vallée des platanes", confiée aux soins de deux botanistes français, Pascal Genoyer et Claire Atger, est la seule île urbaine d'anciens platanes d'Orient répertoriée en Occident, selon Alix Van Buren.

"Ce résultat important représente un premier pas important pour la protection, la reproduction et la conservation du patrimoine génétique des arbres anciens de Rome", a estimé la responsable des espaces verts de la capitale italienne, Laura Fiorini.

Neveu et secrétaire du pape Paul V, mécène et grand amateur d'art, Scipione Borghese fit bâtir la Villa Borghese au début du XVIIe siècle pour accueillir ses prestigieuses collections de peintures et de sculptures. Il fit également dessiner d'élégants jardins rehaussés de fontaines et desservis par de larges allées arborées.

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