Des macaques de Bali rançonnent des objets de valeur contre de la nourriture

C'est un comportement assez incroyable qui est observé chez les macaques à longue-queue (Macaca fascicularis) du temple d'Uluwatu, de l'île de Bali, rapporte le New Scientist. Ils ont compris comment obtenir de la nourriture à la demande, en mettant en place un système de rançon : ils volent un objet à un touriste, et ne lui rendent que si de la nourriture est donnée en retour. Et il semble qu'ils ne volent pas n'importe quoi, afin d'être sûr de réussir leur coup : lunettes, appareil photo, gsm,... sont confisqués en attente de nourriture. C'est un comportement qui avait déjà été reporté, mais jamais étudié scientifiquement.

Fany Brotcorne, de l'ULg, s'est donc attelée à la tâche, et avec ses collègues a mené ses recherches pour comprendre pourquoi ce comportement s'est développé, et comment il s'est répandu dans la population de macaques. Une transmission qui serait culturelle selon les scientifiques : les individus du groupe apprennent des autres en les observant, transmettant les techniques de génération en génération. Une hypothèse supportée par le fait que c'est un comportement assez unique parmi les macaques, le temple d'Uluwatu étant le seul endroit où il est observé.

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