Brésil : un rideau à bisous et câlins pour briser la solitude des aînés

Dans une maison de retraite de Sao Paulo, les personnes âgées peuvent étreindre leurs proches grâce à un "rideau à câlins" en plastique, un moyen de réunir les familles au cœur de la pandémie qui ravage le géant d’Amérique latine.

"Ça fait du bien, elle me manquait tant !" Ce sont les premiers mots de Silvio Nagata, 68 ans. Grâce au système installé dans la maison de repos ou séjourné sa sœur, il a pu longuement la prendre dans ses bras.

"À cause de la pandémie, je ne pouvais pas lui rendre visite, d’autant plus que vu mon âge, je fais aussi partie du groupe à risque. C’est un excellent système, c’est génial de pouvoir la prendre dans mes bras", s’émeut ce fonctionnaire retraité. "Nous étions 12 frères et sœurs et elle est pratiquement une mère pour moi, elle ne s’est pas mariée pour s’occuper de nous", conclut-il.

 

L’idée est simple et originale à la fois. Un grand rideau en plastique est installé verticalement dans une pièce de la résidence. D’un côté, les locataires, de l’autre leur famille. Le rideau est muni de grandes poches pour que visiteurs et résidents puissent y glisser leurs bras. Il est désinfecté avec soin par les infirmières après chaque passage.

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Résidents et visiteurs doivent également revêtir de longs gants noirs de protection aux manches longues qui montent jusqu’aux épaules.

"Quand on a vu que cette pandémie allait durer longtemps, il fallait trouver un moyen sûr pour que les familles puissent voir les résidents et que les personnes âgées sachent que leurs proches pensent à eux", explique Maira Martins, ergothérapeute à la maison de retraite.

Pour les visiteurs, la sensation de prendre un proche dans les bras est très émouvante en cette période où la distanciation sociale impose d’éviter tout contact physique.

"C’est bien pour eux mais pour nous aussi, ça fait un moment qu’on n’enlace plus personne", admet Murilo Meira, 51 ans, venu rendre visite à Nair da Costa Marques, 90 ans, qu’une infirmière aide à se lever de son fauteuil pour recevoir le câlin tant attendu.

Le rideau à câlins permet aux résidents de retrouver le sourire, de supporter un peu mieux le confinement, de voir le moral s’améliorer. "J’aime vraiment la vie, je l’aime vraiment, mais si ce n’était pas pour ma famille et pour Dieu, je ne pense pas que je voudrais vraiment continuer à vivre." Explique Cybelle de Oliveira Kinley, une résidente d’une maison de retraite.

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Un pays terriblement touché

L’Etat de Sao Paulo est le plus riche et le plus peuplé du Brésil, avec 46 millions d’habitants, mais aussi le plus touché par le coronavirus, avec 172.875 cas confirmés et 10.581 décès, selon le dernier bilan officiel.

Le Brésil est le deuxième pays au monde qui compte le plus de morts (42.720) et de personnes contaminées (850.514), après les Etats-Unis.

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