Autriche: première démonstration publique du taxi-drone chinois EHang (vidéo)

Le constructeur chinois EHang a procédé jeudi à Vienne à une première démonstration publique de son taxi-drone, embarquant pour la première fois des journalistes, afin de populariser cette technologie auprès des autorités et des usagers potentiels.

L'EHang 216, un véhicule aérien électrique sans pilote, doit à terme pouvoir transporter deux passagers à basse altitude sur jusqu'à 35 km, et offrir une nouvelle solution de mobilité en zone urbaine, selon ses promoteurs.

La technologie est aujourd'hui prête pour un développement industriel mais ce type d'appareil doit encore être certifié par les autorités aériennes, puis décrocher des autorisations de vol, souligne Derrick Xiong, responsable marketing de la société.

"Notre principal défi n'est pas la technologie, ni la réglementation, c'est le public", à savoir s'il est prêt à utiliser de tels appareils, a-t-il estimé lors d'une présentation à la presse dans la capitale autrichienne.

"Première mondiale", EHang a convié des journalistes, dont un photographe de l'AFP, à effectuer un très court "vol" -- une élévation verticale d'une dizaine de mètres, suivie d'un atterrissage au point de départ -- dans l'enceinte d'un stade de foot.

Malgré l'absence de certification à ce jour, EHang a recueilli "des milliers" de précommandes et veut faire produire son appareil en série "dès l'année prochaine" par le groupe aéronautique autrichien FACC, selon M. Xiong.

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