À Washington, que la Force de la neige soit avec les Jedi

Ayant troqué son sabre laser pour des moufles de ski, un chevalier Jedi bombarde dimanche de boules de neige ses "ennemis" du côté obscur de la Force, en plein Washington.

Comme lui des centaines de jeunes adultes se sont affrontés dans un combat bon enfant, ayant pour thème "Snow Wars" (la guerre de la neige), inspiré de "Star Wars" (la Guerre des étoiles).

Avec plus d'un demi-mètre de poudreuse tombée sur la capitale fédérale américaine depuis vendredi, ce ne sont pas les munitions qui manquent.

"Après être restés reclus presque deux jours, on se marre", constate Laura Lorenzo, 33 ans, alors que la ville a été mise à l'arrêt par la tempête Jonas.

Tels des écoliers quand sonne la fin des cours, ils se sont vite retrouvés couverts de flocons, criant et s'ébrouant dans une neige encore immaculée.

"J'ai mon costume de Jedi", s'exclame Paul Ollig, 42 ans, en pleine offensive, se protégeant des boulets derrière sa tunique de chevalier à capuche. Ce déguisement, il l'avait sorti pour Halloween et pour la récente première du "Réveil de la Force", le dernier volet de la série, explique le fonctionnaire.

L'événement a été organisé sur les réseaux sociaux, avec l'ouverture des hostilités à 10H00 (15H00 GMT) dans le quartier animé de Dupont Circle.

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Faute de costume de Jedi, certains habitants de Washington ont choisi d'autres héros de la pop culture américaine, comme ici Captain America, pour livrer une bataille de boules neige, le 24 janvier 2016. © NICHOLAS KAMM - AFP

3400 inscrits

La plupart des participants n'ont pu se procurer de panoplie d'un des personnages de la série mythique imaginée par George Lucas, les magasins étant fermés samedi et consigne ayant été donnée de rester à la maison.

Mais plusieurs ont fait des efforts, dont un fan déguisé en Chewbacca. Malgré sa maîtrise de l'art du combat, le sympathique monstre n'a pu éviter quelques impacts de tirs, comme en témoigne les morceaux de neige collés aux poils de sa toison.

Quelque 3400 personnes s'étaient inscrites sur Facebook pour l'événement, indique à l'AFP Ami Greener, l'un des co-organisateurs.

Toutefois, précise-t-il, le réseau de transports en commun de Washington ayant été neutralisé jusqu'à lundi, de nombreux participants potentiels n'ont pu venir, s'en retrouvant très frustrés.

Après une précédente tempête comparable, en 2010, une bataille de boules de neige avait rassemblé 3000 personnes, dit Greener.

"On a bien rigolé et j'ai bien fait de venir, mais voilà venue l'heure de rentrer me changer", confie à l'AFP Scott Martin, son masque de Chewbacca en main.

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Des super-héros étaient aussi de la partie. © NICHOLAS KAMM - AFP
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