Volkswagen investira un milliard d'euros de moins en 2016 suite aux scandales

Matthias Mueller à l'issue d'une réunion du conseil de surveillance à  Wolfsburg en Allemagne le 20 novembre 2015
Matthias Mueller à l'issue d'une réunion du conseil de surveillance à Wolfsburg en Allemagne le 20 novembre 2015 - © JULIAN STRATENSCHULTE

Volkswagen, frappé par les scandales des logiciels truqueurs et des émissions de CO2 falsifiées, va réduire d'un milliard d'euros ses investissements en 2016, alors que l'enquête sur ses moteurs les plus puissants s'étend aux Etats-Unis.

"Lors d'une rencontre hier (jeudi), des responsables de VW et d'Audi ont déclaré à l'EPA que les problèmes qui avaient été identifiés le 2 novembre sont étendus à tous les moteurs diesel de 3 litres équipant les voitures modèles de 2009 à 2016", a annoncé vendredi l'agence de protection de l'environnement américaine (EPA), promettant de prendre des "mesures appropriées".

Au total, environ 75 000 véhicules VW, Audi et Porsche supplémentaires sont concernés, a précisé l'Agence quelques heures seulement avant l'expiration du délai donné au groupe allemand pour présenter une solution de réparation.

Un peu plus tôt, Matthias Müller, le patron du géant automobile allemand, avait indiqué que "pour 2016, nous allons réduire nos investissements à 12 milliards d'euros maximum. C'est environ un milliard de moins que la moyenne des années passées".

Un recul symbolique pour un groupe qui avait doublé ses investissements depuis 2008, avec l'ambition de détrôner Toyota comme champion mondial des ventes. Mais sans grande surprise: sa marque phare Volkswagen avait déjà annoncé en octobre vouloir réduire substantiellement ses investissements.

Le colosse aux douze marques (des citadines Seat et Skoda, aux berlines Audi et sportives Porsche, en passant par les camions MAN et Scania), qui fabrique environ 300 modèles, continue de "passer au crible" investissements et dépenses, en repoussant ou en annulant "tout ce qui n'est pas nécessaire", a ajouté M. Müller. Il avait déjà annoncé la couleur quelques semaines après les aveux sur le trucage des moteurs de 11 millions de voitures dans le monde.

La sortie de la prochaine limousine Phaeton, prévue dans une version entièrement électrique, et la construction d'un centre de design à Wolfsburg (nord), siège du constructeur, sont par exemple remis à plus tard. Et Volkswagen va aussi repousser de deux ou trois ans l'augmentation de sa participation dans une de ses coentreprises en Chine.

Motorisations alternatives

Mais "ce que nous ne ferons en aucun cas, c'est d'économiser aux dépens de notre avenir", a prévenu Müller.

Volkswagen allouera ainsi 100 millions d'euros de plus que prévu en 2016 aux motorisations hybrides et électriques, a-t-il précisé.

La coupe d'un milliard dans les investissements 2016 est paradoxalement "une bonne nouvelle", estime pour l'AFP Jose Asumendi, analyste de la banque JP Morgan.

Le groupe, qui a déjà provisionné 6,7 milliards pour faire face aux scandales, est forcé d'économiser et de "prioriser ses investissements", mais "a besoin de continuer dans certaines technologies clés pour assurer sa compétitivité à moyen terme", ajoute-t-il, en saluant l'engagement en faveur de voitures plus vertes.

L'annonce "reflète aussi qu'ils entretiennent un bon dialogue avec les syndicats", très puissants chez Volkswagen, pointe Asumendi.

Pression aux Etats-Unis

L'annonce intervient aussi alors que Volkswagen est sous pression aux Etats-Unis, où le scandale a démarré.

Il y est attendu sur la solution devant corriger les fausses informations données par ses logiciels truqueurs, qui dissimulaient le fait que ses voitures émettaient sur la route jusqu'à 40 fois plus d'oxydes d'azote qu'autorisé.

Volkswagen a déjà dévoilé une première solution technique aux autorités allemandes pour un des types de moteurs concernés, selon la presse locale.

La tromperie va forcer Volkswagen à rappeler 8,5 millions de voitures. Une opération gigantesque, sans compter les conséquences juridiques du scandale, à même de faire gonfler la facture d'entre 20 et 60 milliards d'euros, selon les estimations.

Le groupe est aussi ébranlé par une deuxième affaire: 800 000 de ses véhicules, dont au moins 98.000 à essence, enregistrent des émissions de dioxyde de carbone (CO2) bien supérieures aux valeurs affichées sur leur fiche technique.

Sur ce volet, Bruxelles vient de relâcher la pression sur le constructeur. La Commission européenne avait annoncé la semaine dernière donner 10 jours à Volkswagen pour s'expliquer, mais a finalement accepté d'étendre l'ultimatum jusqu'à fin décembre. Le groupe lui a assuré travailler sur la question, mais a requis plus de temps pour mener à bien son enquête interne.

Newsletter info

Recevez chaque matin l’essentiel de l'actualité.

OK