Nouvel avis de tempête pour le pétrole américain

La raffinerie de Marathon Petroleum Corp à Los Angeles, le 25 avril 2020
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La raffinerie de Marathon Petroleum Corp à Los Angeles, le 25 avril 2020 - © Robyn Beck

Le cours du pétrole américain renouait avec ses démons et plongeait lundi, au point de lâcher près de 30%, lesté par une offre pléthorique et un stockage du brut aux limites bientôt atteintes, sur fond de pandémie de coronavirus.

Le prix du baril de WTI craquait alors même qu’il restait sur quatre séances consécutives de hausse, après un effondrement en début de semaine dernière.

Lundi dernier, il avait connu une séance inédite dans l’histoire du marché pétrolier, le contrat précédent pour livraison au mois de mai clôturant à -37,63 dollars le baril.

Mais si ce lundi il restait encore loin de ces abysses, il n’en accusait pas moins un sévère plongeon.

Vers 14h40 GMT (16h40 à Bruxelles), le baril américain de WTI pour livraison en juin chutait de 26,21% par rapport à la clôture de vendredi, à 12,50 dollars, après avoir touché un minimum à 11,88 dollars.

Le baril de Brent de la mer du Nord pour juin valait 19,62 dollars à Londres, en baisse de 8,49%, après avoir touché plus tôt dans la séance 19,50 dollars.

Cette orientation du marché traduit les inquiétudes à propos "des niveaux de stockage du brut, qui augmentent" et s’approchent de leurs limites ainsi que sur les coupes à venir des pays producteurs, "qui ne répondent pas aux besoins réels du marché", a commenté Bjornar Tonhaugen, analyste de Rystad Energy.

Les pays producteurs de pétrole rassemblés au sein de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep) et leurs partenaires se sont mis d’accord en avril pour réduire de quelque dix millions de barils par jour leur production à partir du mois de mai, mais le déficit de la demande causé par la pandémie de Covid-19 pourrait représenter un volume plus de deux fois supérieur.

Résultat, les réserves d’or noir se remplissent à toute vitesse et pourraient atteindre leur maximum d’ici quelques semaines selon plusieurs analystes, une réaction en chaîne qui pèse encore davantage sur les prix du brut.

Sauvetage américain

Dans ce contexte très défavorable aux prix, les cours du pétrole "n’ont plus vraiment besoin d’un élément déclencheur pour plonger", rappelle Craig Erlam, de Oanda.

L’analyste souligne le retour lundi d’une forte volatilité, signe de fébrilité des investisseurs, "alors qu’elle semblait s’être quelque peu calmée en fin de semaine dernière".

"Si la demande ne reprend pas en mai, il est probable que les prix basculent de nouveau dans le négatif à l’approche de la prochaine date de livraison", a de son côté estimé Hussein Sayed, analyste de FXTM.

Or la reprise de l’activité s’annonce pour le moins complexe, les pays européens abordant l’étape cruciale du déconfinement en ordre dispersé et parfois dans la polémique.

Outre Atlantique, le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin a déclaré dimanche que l’administration américaine envisageait d’accorder des prêts aux entreprises pétrolières afin de sauver cette industrie mise à mal par les prix bas.

Prêter de l’argent aux sociétés du secteur de l’énergie est une option "que nous étudions de près", a-t-il indiqué sur la chaîne Fox News.

Le président Donald Trump avait annoncé mardi avoir demandé à son administration de mettre sur pied un plan d’aide d’urgence à l’industrie du gaz et du pétrole.