NewB lance un dernier contre-la-montre en vue de devenir une banque

NewB lance un dernier contre-la-montre en vue de devenir une banque
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Lancé en 2013 et après avoir pris beaucoup de retard, le projet NewB est désormais entré dans un contre-la-montre en lançant une vaste levée de fonds qui doit lui permettre de réunir 30 millions d’euros d’ici le 27 novembre. Celle-ci est essentielle pour assurer le bon fonctionnement de la coopérative.

Depuis de nombreuses années, NewB ambitionne de devenir une banque "éthique et durable". L’objectif expliqué par celle-ci est que l’argent présent sur le compte en banque de ses membres contributeurs "puisse contribuer à une société respectueuse de la planète et des droits humains".

Feu vert du FSMA

Des activités annoncées comme "éthiques, transparentes et 100% tournées vers la transition énergétique" avec des crédits qui seront entièrement consacrés à la mobilité douce, à la performance énergétique des bâtiments et à la petite production d’énergie renouvelable.

"Nous venons de recevoir le feu vert de la FSMA (l’Autorité des services et marchés financiers, NDLR). A partir de 14h, nous démarrons une campagne de capitalisation qui durera 33 jours et aura pour objet de lever 30 millions d’euros, condition sine qua non et probablement la dernière pour obtenir une décision favorable de la Banque centrale européenne (BCE) quant à la demande d’agrément bancaire", a annoncé le président de NewB, Bernard Bayot, au cours d’une conférence de presse.

Une demande d’agrément en tant qu’établissement de crédit a été déposée en janvier 2019. La Banque centrale européenne (BCE), sur avis de la Banque nationale de Belgique (BNB), doit rendre une décision au plus tard le 24 février 2020.

Au début de l’année 2019, la coopérative belge comptait plus de 52.000 membres, plus de 150 organisations sociétales ainsi que trois investisseurs institutionnels. NewB propose déjà des services bancaires mais si la levée de fonds se déroule comme espéré et si la BCE accorde l’agrément, il faudra encore attendre un peu, l’horizon mai juin 2020, pour que la coopérative devienne une vraie banque.

La direction se veut toutefois optimiste par rapport à sa capacité à réunir 30 millions d’euros en un mois. "C’est un vrai défi. Il y a peu de précédents, il y a une part d’inconnu mais nous sommes confiants", poursuit Bernard Bayot. Pour récolter cet argent, la coopérative s’adresse aux particuliers, qui peuvent prendre des parts à partir de 20 euros, mais aussi aux investisseurs institutionnels.

Une première en 50 ans ?

Deux d’entre eux ont d’ailleurs déjà formalisé leur engagement: la Fondation pour les générations futures, à hauteur de 400.000 euros, et la société coopérative Smart, pour 200.000 euros. Et des discussions sont en cours avec d’autres acteurs. Le syndicat chrétien, qui a déjà investi dans NewB, a d’ores et déjà décidé d’augmenter son investissement, même si le montant qui sera injecté doit encore être précisé, a indiqué à l’agence Belga Felipe Van Keirsbilck, secrétaire général de la CNE. "D’autres organisations syndicales vont faire de même", assure-t-il.

Les sommes d’argent versées dans le cadre de la campagne de capitalisation seront versées sur un compte séquestre ouvert auprès de la banque Belfius. Cet argent ne sera libéré au profit de NewB que si le montant de 30 millions d’euros est atteint et qu’en cas de feu vert de la BCE à la création de la banque.

Si celle-ci est mise sur pied comme prévu, ce sera la première fois en 50 ans qu’un nouvel établissement bancaire verra le jour en Belgique. Dans le cas contraire, "chaque investisseur sera remboursé à 100%", assurent encore les responsables de la coopérative.

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