Les stocks d'hélium en baisse, les prix augmentent

Les stocks d'hélium en baisse, les prix augmentent
Les stocks d'hélium en baisse, les prix augmentent - © ROBYN BECK - AFP

L’offre d’hélium a fortement baissé à l’échelle mondiale entraînant une belle hausse des prix de ce gaz. Ce ne sont pas uniquement les fêtes d’anniversaire qui sont menacées, l’hélium connaissant de nombreuses autres applications dans l’industrie et le secteur médical. Les scanners IRM sont ainsi refroidis à l’aide d’hélium liquide.

Selon l’institut allemand pour les géosciences et les matières premières (BGR), les stocks d’hélium disponibles à l’échelle mondiale sont tombés à leur plus bas niveau depuis 2003. Outre des problèmes techniques constatés aux Etats-Unis, premier producteur mondial, des soucis de livraison touchent actuellement le Qatar. "La production s’est effondrée de 27% dans ce pays, à 27,9 millions de mètres cubes", selon le BGR.

Ce recul ne connaît pas d’explications claires. Il pourrait s’agir de problèmes techniques ou de retards dans le lancement d’une nouvelle fabrique d’hélium.

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