Les principaux scandales alimentaires en Europe

Les principaux scandales alimentaires en Europe
Les principaux scandales alimentaires en Europe - © Marcel Kusch

L'Europe, en pleine crise des oeufs contaminés à un insecticide, normalement sans risque majeur pour la santé, a déjà connu d'importants scandales alimentaires, certains mortels.

L'huile frelatée en Espagne

En 1981, 1200 personnes meurent empoisonnées par de l'huile de colza frelatée. Contaminée à l'aniline, un extrait dérivé de nitrobenzène, cette huile était vendue comme substitut de l'huile d'olive dans les banlieues populaires de Madrid et d'autres villes.

En 1992, dix chefs d'entreprise et chimistes du secteur huilier sont condamnés à des peines allant de 4 à 77 ans de prison.

La vache folle

Les premiers cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), connue comme maladie de la "vache folle", apparaissent au Royaume-Uni en 1986. Alors qu'une épidémie ravage le cheptel britannique en 1996, il est annoncé que l'ESB peut se transmettre par voie digestive à l'homme sous la forme d'une maladie neurodégénérative, la maladie de Creutzfeldt-Jakob (vMCJ).

L'UE décrète un embargo sur la viande britannique en 1996, levé à l'échelon européen en 1999 puis par la France en 2002.

L'ampleur exacte de l'épidémie chez l'homme reste inconnue. L'OMS a dénombré 224 décès d'octobre 1996 à mars 2011, majoritairement au Royaume-Uni.

Du benzène dans le Perrier

En février 1990, le groupe français Perrier retire de la vente 160 millions de bouteilles à travers le monde en raison de la détection de traces de benzène dans certaines bouteilles aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne.

A la source du scandale une erreur humaine: l'utilisation d'un produit à base de benzène pour dégraisser une machine sur la chaîne d'embouteillage.

Le "chickengate"

En mai 1999, de la dioxine (hautement cancérigène) est découverte en Belgique dans des farines pour la volaille et le bétail, contaminant toute la chaîne alimentaire.

Le "syndrome de la dioxine" s'empare des consommateurs européens qui boudent les ventes d'oeufs et de poulets issus d'élevage industriels. Ce scandale, qui a coûté 650 millions d'euros à la Belgique, a en outre provoqué la démission de deux ministres.

D'autres importantes affaires de contaminations "à la dioxine" suivront: graisse de porc transformée en Belgique (2006), mozzarella en Italie (2008) et élevages de porcs en Irlande (2008).

Rappel de Coca-Cola

En juin 1999, des millions de canettes de la boisson gazeuse sont rappelées après qu'une centaine de personnes eurent été prises de malaise en Europe.

En cause, la mauvaise qualité du gaz carbonique utilisé dans une usine belge et une pollution de l'extérieur de ses canettes par un fongicide utilisé pour le traitement des palettes en bois dans l'usine française de Dunkerque.

La bactérie E.coli (Eceh)

Au printemps 2011, 48 personnes meurent en Allemagne, intoxiquées par une souche de la bactérie E.coli entérohémorragique (Eceh). Les légumes importés d'Espagne sont d'abord incriminés à tort, l'épidémie ayant été causée par des graines de fenugrec en provenance d'Egypte.

La viande de cheval

En 2013 éclate le scandale alimentaire, mais pas sanitaire, de la viande de cheval qui remplace du boeuf dans 4,5 millions de plats cuisinés en Europe.

L'affaire, qui concerne un fournisseur français, un négociant néerlandais et un producteur roumain, révèle la complexité et l'opacité des circuits d'approvisionnement et de transformation de certains produits agro-alimentaires.

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