Le C919, premier avion moyen-courrier "made in China" pour rivaliser avec Boeing et Airbus

L'avion long de 39 mètres, de couleur blanche avec un aileron vert, est sorti d'un gigantesque hangar décoré aux couleurs du drapeau chinois pour être présenté devant un public.
L'avion long de 39 mètres, de couleur blanche avec un aileron vert, est sorti d'un gigantesque hangar décoré aux couleurs du drapeau chinois pour être présenté devant un public. - © STR - AFP

Le premier exemplaire du C919, le moyen-courrier conçu par l'avionneur chinois Comac pour concurrencer les A320 d'Airbus et 737 de Boeing, est sorti lundi des chaînes d'assemblage et a été dévoilé à Shanghai.

L'avion long de 39 mètres, de couleur blanche avec un aileron vert, est sorti d'un gigantesque hangar décoré aux couleurs du drapeau chinois pour être présenté devant un public choisi, a rapporté un journaliste de l'AFP.

Il aura fallu plus d'une année pour assembler ce premier C919 sur le site shanghaïen de la Commercial Aircraft Corp. of China (Comac), groupe sous contrôle étatique.

Rivaliser avec Boeing et Airbus

Avec cet appareil d'une capacité de 168 passagers et d'une portée de 5555 km, Pékin entend ouvertement rivaliser sur les vols régionaux avec deux "stars" internationales du moyen-courrier, le B737 de l'américain Boeing et l'A320 de l'européen Airbus.

Et ce alors que le marché chinois connaît une croissance insolente: avec une demande dopée par l'essor de la classe moyenne, la Chine aura besoin de 6330 avions de ligne sur les 20 années à venir, selon des projections de Boeing, qui table sur un triplement de la flotte du pays durant cette période.

Vol inaugural en 2017

Le C919 accomplira son premier vol d'essai courant 2016, a ajouté M. Li - un nouveau retard notable alors que la Comac avait envisagé de le faire voler d'ici à la fin de l'année, après déjà plusieurs délais.

Dans ces conditions, le voyage inaugural pourrait n'intervenir qu'en 2017, selon des informations du journal officiel China Daily.

La Comac assure avoir déjà enregistré 517 commandes pour l'appareil, presque exclusivement de la part de compagnies chinoises.

S'il est conçu en Chine, le C919 a cependant profité de technologies étrangères: il est ainsi équipé de moteurs Leap, plus précisément du modèle Leap-1C, développé par l'américain General Electric et le français Safran au sein de leur coentreprise CFM International.

 


Belga

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