La BCE ne relèvera pas ses taux avant "au moins fin 2019"

Le siège de la BCE
Le siège de la BCE - © DANIEL ROLAND - AFP

La Banque centrale européenne a maintenu jeudi ses taux directeurs au plus bas et ne compte pas les relever avant "au moins fin 2019", a annoncé un porte-parole de l'institution.

Face aux risques d'un ralentissement économique en zone euro, la BCE dévie ainsi de ses annonces précédentes qui prévoyaient un niveau inchangé de ses taux "au moins jusqu'à l'été 2019".

La Banque centrale européenne a par ailleurs annoncé le lancement en septembre prochain d'une nouvelle vague de prêts géants aux banques, face à une croissance et une inflation atones en zone euro. L'objectif est de fournir, entre septembre 2019 et mars 2021, un nouveau matelas de liquidités aux banques dans le besoin, afin de préserver "des conditions de crédit favorables" et de stimuler l'économie, explique l'institution.

La Banque centrale européenne a renforcé jeudi son soutien à l'économie en zone euro, prolongeant le statu quo sur ses taux tout en lançant un nouveau programme de prêts géants et bon marché aux banques.

Dans son traditionnel communiqué de politique monétaire, l'institution a repoussé le moment de relever ses taux d'intérêt, promettant de les maintenir à leur plus bas historique au moins "jusqu'à la fin" de cette année, alors qu'elle se fixait jusqu'à présent "l'été 2019" pour horizon.

Le principal taux de refinancement va être maintenu à zéro

D'ici là, le principal taux de refinancement va être maintenu à zéro tandis que les banques vont continuer à bénéficier auprès de la BCE d'un intérêt négatif de 0,40% pour les liquidités dont elles n'ont pas l'utilité immédiate.

Les marchés avaient déjà fixé leur anticipation au-delà, n'attendant un premier tour de vis monétaire qu'en 2020, mais la BCE livre un signal fort de sa volonté de stimuler la conjoncture aussi longtemps qu'il le faudra.

D'autant que l'institut de Francfort a aussi annoncé une nouvelle série de prêts géants aux banques, entre septembre prochain et mars 2021, avec à chaque fois une échéance de deux ans.

La BCE motive cette décision par son souci de "préserver des conditions de crédit favorables" et une "bonne transmission de la politique monétaire" à l'économie, c'est-à-dire la redistribution de ces liquidités sous forme de crédits aux entreprises et aux ménages.

Pour l'argent emprunté, les banques verseront à la BCE un intérêt correspondant au principal taux de refinancement, actuellement de 0% et susceptible d'évoluer dans le temps.

Lors de la précédente vague lancée en 2016, les banques, en premier lieu les plus fragiles d'entre elles, en Italie, s'étaient précipitées sur ce programme baptisé TLTRO.

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