Coronavirus aux Etats-Unis: le bilan s'alourdit encore, New York l'épicentre

Aux Etats-Unis, le bilan s'alourdit encore, New York l'épicentre
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Aux Etats-Unis, le bilan s'alourdit encore, New York l'épicentre - © ANGELA WEISS - AFP

Tandis que les sénateurs votaient mercredi un plan sans précédent, les Etats-Unis ont franchi la barre des 1.000 morts causés par le nouveau coronavirus, avec près de 70.000 cas confirmés, selon l'université Johns Hopkins, qui fait référence.

Les Etats-Unis arrivent désormais au troisième rang des pays pour le nombre de cas confirmés de la maladie Covid-19, derrière l'Italie et la Chine.

Et selon l'Organisation mondiale de la santé, ils pourraient bientôt dépasser l'Europe pour devenir le nouvel épicentre mondial de la pandémie.

Plus de la moitié des Américains sont appelés à rester chez eux, avec des mesures de confinement plus ou moins strictes selon les Etats. Par un système d'alertes envoyées sur les téléphones portables des habitants, la capitale fédérale Washington a annoncé la fermeture des services non-essentiels (salles de sport, coiffeurs, magasins...) à partir de mercredi soir et jusqu'au 24 avril.


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La ville de Miami, en Floride, où les plages étaient encore bondées la semaine dernière, a imposé dès mardi à ses 470.000 habitants de ne pas sortir. Les rues étaient vides et le littoral bouclé mercredi. "Cela peut paraître étrange mais j'attendais ce moment", a dit à l'AFP Rosa Jimenez-Cano, une habitante de 39 ans. "Cette mesure est nécessaire".

New York au centre de l'attention

L'Etat de New York, poumon culturel et économique du pays, est le plus touché mais les mesures de confinement et de distanciation sociale semblent freiner l'épidémie, a assuré son gouverneur Andrew Cuomo. "Les flèches pointent dans la bonne direction", a-t-il déclaré lors d'un point presse, évoquant un ralentissement de l'augmentation des hospitalisations. Mais le pic de l'épidémie est attendu d'ici trois semaines, a-t-il ajouté.

Cet Etat de près de 20 millions d'habitants continue de réclamer au gouvernement fédéral du matériel médical, dont des milliers de respirateurs.

Les quelque trois milliards de dollars alloués à l'Etat de New York par le plan d'urgence sont "une goutte d'eau dans l'océan" des pertes, estimées jusqu'à 15 milliards de dollars, a souligné M. Cuomo.

Médias et "vrais gens"

Donald Trump veut désormais remettre le pays au travail pour relancer la machine malgré les réserves de nombreux scientifiques et responsables locaux qui craignent une possible nouvelle vague de contamination.

Le milliardaire républicain a basé toute sa campagne de réélection sur la bonne santé de l'économie américaine. Une "grave récession ou une dépression" économique pourraient faire davantage de morts que l'épidémie, avait-il expliqué mardi. Il a évoqué une date symbolique, le 12 avril, dimanche de Pâques, pour la reprise de l'activité dans une partie du pays.

"Les vrais gens veulent retourner travailler le plus vite possible", a-t-il insisté mercredi sur Twitter, accusant les grands médias d'être "la force dominante qui essaie de (le) forcer à garder le pays fermé le plus longtemps possible dans l'espoir que cela nuise à (sa) réélection".

Une annonce qui suscite beaucoup de critiques outre-Atlantique, notamment dans le New York Times où une lettre ouverte a mis en lumière les risques d'un confinement limité, tant pour les Etats-Unis, que pour le monde en général. 

Opinion | Trump Wants to 'Reopen America.' Here's What Happens if We Do.

Note: "Social distancing" also includes a reduction in large gatherings; some school closures and working from home; and efforts to support hospitals and diagnostic testing. Based on a simulation between January and late October using an epidemic model. See full methodology for details.

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