Boeing fait voler l'avion 737-10, le plus gros des MAX, pour la première fois

Le dernier-né de la famille des avions MAX de Boeing, le 737-10, va faire son vol inaugural ce vendredi, marquant une nouvelle étape dans la relance de ce moyen-courrier, un temps immobilisé au sol pendant 20 mois après deux accidents mortels.

Le décollage est prévu vers 10h00, heure locale (19H00 heure belge) depuis Renton, dans l'État de Washington, avec un atterrissage à Seattle, vers 12h00 (21h00, heure belge), a indiqué l'entreprise. Ces horaires pourraient encore être modifiés en fonction de la météo.

L'appareil, qui vient compléter la gamme mono-couloir du géant de Seattle (737-7, 8 et 9), devra encore subir de nombreux tests avant que les premiers exemplaires soient livrés aux clients, en 2023 normalement. 

230 sièges

Le plus gros des MAX, le 737-10 peut transporter jusqu'à 230 sièges passagers sur une portée de 6110 kilomètres. Il est vendu au prix catalogue de 134,9 millions de dollars. 

Lancé officiellement en 2017, le 737-10 était destiné à contrer la concurrence de la version allongée du "blockbuster" de l'Européen Airbus, l'A321neo, sur le segment des mono-couloirs de plus de 200 sièges.

Des accidents et une pandémie

Les premières livraisons devaient initialement être effectuées en 2020, mais cette date a déjà été reportée deux fois. 

Boeing a dû faire face aux déboires des 737 MAX, cloués au sol dans le monde entier après deux accidents rapprochés, en 2018 et 2019, ayant fait 346 morts. 

Comme l'ensemble des acteurs du secteur aérien, le constructeur a aussi été touché de plein fouet par la pandémie et ses conséquences sur la production dans ses usines et sur les ventes auprès de ses clients.

Un tournant a toutefois été engagé quand plusieurs régulateurs ont de nouveau autorisé le 737 MAX à voler fin 2020. 

Boeing a dans la foulée pu reprendre les livraisons de son appareil vedette et les commandes ont commencé à redécoller.

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