Coronavirus : l'OMS juge peu crédible une fuite d'un labo chinois

Le laboratoire P4 situé dans l'enceinte de l'institut de virologie de Wuhan en Chine
Le laboratoire P4 situé dans l'enceinte de l'institut de virologie de Wuhan en Chine - © HECTOR RETAMAL - AFP

Le chef des experts de l'OMS qui enquêtent à Wuhan sur l'origine de la pandémie a semblé écarter jeudi la thèse de la fuite de laboratoire, "excellent scénario" de film selon lui, dans un entretien avec l'AFP. Peter Ben Embarek fait partie de la dizaine de chercheurs de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) arrivés le mois dernier en Chine pour enquêter sur l'apparition du covid-19. L'équipe s'est rendue à l'Institut de virologie de Wuhan, dans le centre de la Chine. Il s'agit du laboratoire accusé, notamment par l'ancien président américain Donald Trump, d'avoir laissé s'échapper le virus d'un de ses laboratoires, accidentellement ou non. Il s'agit jusqu'à présent du site le plus controversé visité par la délégation.


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"Si nous commençons à suivre et à chasser les fantômes ici et là, nous n'irons jamais nulle part", a estimé M. Ben Embarek joint au téléphone de Pékin. Toutefois, la visite de l'Institut a été "une étape importante pour comprendre d'où viennent ces histoires", selon ce spécialiste de la sécurité alimentaire, en poste à Pékin pour l'OMS au début des années 2010.

Un premier pas dans la compréhension de l'origine du virus

L'Institut de virologie de Wuhan dispose depuis 2012 d'un laboratoire de haute sécurité P3 (pour "pathogène de classe 3") qui étudie de nombreux virus, notamment les coronavirus. Il possède également un labo P4 (pour les pathogènes encore plus dangereux). La sécurité y est un cran plus stricte. Il peut héberger des souches comme Ebola.' L'OMS a pu le visiter. M. Ben Embarek affirme avoir eu avec ses interlocuteurs chinois des "discussions très franches", utiles "pour comprendre" leur position sur "un certain nombre d'affirmations vues et lues dans les médias". 

Avant de rendre son tablier de chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo avait de nouveau pointé du doigt à la mi-janvier l'institut. Aucune preuve ne vient cependant jusqu'ici accréditer cette hypothèse. Toutes ces conjectures feraient d'"excellents scénarios pour des films et des séries", estime le chef des experts de l'OMS, promettant cependant de "suivre la science et les faits" pour tirer une conclusion définitive sur l'origine de la pandémie. 

La délégation doit achever sa mission à Wuhan la semaine prochaine, selon M. Ben Embarek. "On n'aura pas de réponses complètes sur l'origine du virus, mais ce sera un bon premier pas", prévient-il.

Chine: les experts de l'OMS au marché de Wuhan (JT 31/01/2021)

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