Primaires américaines: la Caroline du Sud et le Nevada votent à leur tour, Clinton tremble

Donald Trump attend un triomphe, Hillary Clinton une victoire: les électeurs républicains de Caroline du Sud et démocrates du Nevada devaient rendre leur verdict samedi pour les primaires présidentielles, troisième étape d'un cycle plein de surprises.

Les bureaux de vote ont ouvert à 7H00 (12H00 GMT) en Caroline du Sud, donnant le coup d'envoi à une journée qui sera riche d'enseignements pour la suite des primaires, organisées jusqu'en juin, avant les investitures démocrate et républicaine pour la présidentielle de novembre.

La consolidation parmi les candidats républicains s'accélèrera-t-elle? De 17 au départ, ils ne sont plus que six en course, survivants des consultations de l'Iowa et du New Hampshire au début du mois. C'est encore trop pour déloger l'homme d'affaires du haut du podium, où il s'est installé en juillet.

Peut-être qu'il changera des choses

Arborant fièrement un autocollant aux couleurs de l'Amérique proclamant "J'ai voté", Tim Nielson, 56 ans, est sorti du bureau de vote de Mount Pleasant après avoir voté pour Donald Trump.

"Je suis passé de démocrate à républicain" pour cette primaire, explique-t-il. "Le Congrès étant contrôlé par les républicains, un démocrate ne pourra rien faire, comme ça a été le cas pendant les dernières années d'Obama."

Si le milliardaire arrive à la Maison Blanche, "peut-être qu'il changera des choses", espère-t-il.

La perspective d'une présidence Trump inquiétait au contraire Edwin Pearlstine, un brasseur à la retraite qui sortait du même bureau de vote. Si le magnat décroche la nomination républicaine, "j'ai une jolie maison sur la plage aux Bahamas, je n'aurais plus qu'à y aller", ironise cet électeur qui a voté pour le gouverneur de l'Ohio, John Kasich.

Le poursuivant le plus menaçant de Donald Trump est le sénateur du Texas Ted Cruz, un ultra-conservateur chéri de la droite chrétienne évangélique, vainqueur de l'Iowa.

S'il semble assuré de continuer la course, les autres candidats escomptent un résultat honorable samedi pour justifier la poursuite de leurs coûteuses entreprises: le sénateur de Floride Marco Rubio, l'ex-gouverneur de Floride Jeb Bush, John Kasich et le médecin à la retraite Ben Carson.

Rubio, Bush et Kasich voudraient unifier le camp anti-Trump. Jeb Bush a perçu une lueur d'espoir ces derniers jours en rameutant les foules, épaulé par son frère et ex-président, George W., et leur mère âgée de 90 ans, Barbara. John Kasich bénéficie d'une excellente presse pour son style posé et détendu.

Mais les sondages donnent un avantage à Marco Rubio, qui était au coude-à-coude avec Ted Cruz dans certains sondages pour la deuxième place. La populaire gouverneure de Caroline du Sud, Nikki Haley, s'est ralliée à lui, signe que l'élite du parti penche pour le benjamin des candidats.

Au Nevada, pronostic impossible

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Primaires américaines: la Caroline du Sud et le Nevada votent à leur tour, Clinton tremble © Tous droits réservés

Hillary Clinton doit quant à elle gagner les "caucus" du Nevada pour redonner le moral à son camp, après sa déroute dans le New Hampshire contre le sénateur du Vermont Bernie Sanders.

C'est bien une question de dynamique et non d'arithmétique, car l'ex-secrétaire d'Etat mène largement la course des délégués requis pour l'investiture (481 contre 55, selon le New York Times, sur 2.382 nécessaires pour gagner), grâce aux "superdélégués", ces responsables du parti qui ne sont tenus par aucune primaire et auront le droit de vote à la convention de Philadelphie en juillet.

Son objectif est de contenir la vague Sanders avant qu'il ne soit trop tard.

Elle a battu Barack Obama en 2008 dans le Nevada et compte sur le soutien des communautés noire, hispanique et asiatique, qui représentent la moitié des habitants. Elle a rendu visite aux employés de six hôtels-casinos depuis jeudi, des travailleurs en majorité hispaniques dont beaucoup pourront participer pendant leurs heures de travail.

Mais la bizarrerie des "caucus" et la rareté des sondages rendent tout pronostic sur la participation et les résultats impossible. Les caucus sont des réunions lors desquelles les électeurs se regroupent par candidat au lieu de voter. Un seul sondage, réalisé pour CNN, plaçait Clinton et Sanders a quasi-égalité.

Ces derniers jours, les candidats se sont méchamment attaqués et ont ressorti de vieux dossiers.

Le camp Clinton reproche à Bernie Sanders d'avoir voté contre la régularisation de clandestins en 2007, et l'équipe Sanders réclame la publication par Hillary Clinton du texte de ses discours rémunérés devant la banque d'affaires Goldman Sachs.

Les républicains organiseront leurs caucus du Nevada mardi et la primaire démocrate de Caroline du Sud aura lieu samedi prochain.

Le "super mardi", le 1er mars, sera la grande échéance suivante. Onze Etats voteront, pour 18% et 23% des délégués aux investitures démocrate et républicaine, respectivement.

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