Réfugiés et migrants: 9 enfants sur 10 arrivés par l'Italie ne sont pas accompagnés

Les enfants non accompagnés payent leur traversée en travaillant au cours de leur périple, ce qui les expose à des risques de violences et d'exploitation sexuelle.
Les enfants non accompagnés payent leur traversée en travaillant au cours de leur périple, ce qui les expose à des risques de violences et d'exploitation sexuelle. - © DIMITAR DILKOFF - AFP

Neuf enfants sur dix arrivés en Europe cette année par l'Italie avec les réfugiés et les migrants ne sont pas accompagnés, a révélé l'Unicef, soulignant que leur nombre avait doublé par rapport à l'an dernier.

Dans un rapport intitulé "Des dangers à chaque pas" publié ce mardi, le Fonds des Nations unies pour l'enfance précise que 7009 enfants non accompagnés ont effectué la traversée d'Afrique du Nord vers l'Italie au cours des cinq premiers mois de 2016.

"La raison pour laquelle nous assistons à cette augmentation n'est pas claire à ce stade et une analyse plus approfondie est nécessaire", a déclaré la porte-parole de l'Unicef, Sarah Crowe lors d'un point de presse à Genève.

Depuis le 1er janvier, 2859 personnes sont mortes en Méditerranée, dont un grand nombre d'enfants, alors que pour toute l'année 2015, ce chiffre était de 3770, selon l'Organisation internationale des migrations (OIM).

Les enfants non accompagnés payent leur traversée en travaillant au cours de leur périple, ce qui les expose à des risques de violences et d'exploitation sexuelle, selon l'Unicef.

"Une situation désespérée couverte par le silence"

Des travailleurs sociaux italiens ont rapporté à l'Unicef que des filles et des garçons ont été victimes de violences sexuelles et forcés de se prostituer en Libye. Toujours selon ce rapport, certaines des filles victimes de viols étaient enceintes quand elles sont arrivées en Italie.

"C'est une situation désespérée couverte par le silence – loin de nos yeux, donc ignorée", déplore Marie-Pierre Poirier, coordinatrice spéciale de l'Unicef pour la crise des réfugiés et des migrants en Europe.

"Ce sont des dizaines de milliers d'enfants qui sont en danger chaque jour et des centaines de milliers d'autres qui sont prêts à tout risquer. Nous devons d'urgence protéger ces enfants contre toutes sortes de mauvais traitements et d'exploitation par ceux qui profitent de la situation pour exploiter leurs rêves", ajoute-t-elle.

L'Unicef avertit qu'avec l'arrivée de l'été, le nombre d'enfants qui empruntent seuls l'itinéraire de la Méditerranée centrale risque d'augmenter. L'agence de l'ONU rappelle qu'il y actuellement 235 000 migrants présents en Libye, dont des dizaines de milliers d'enfants non accompagnés.

"Tous les pays ceux que ces enfants quittent, ceux qu'ils traversent et ceux où ils cherchent asile – ont l'obligation de mettre en place des dispositifs de protection centrés sur les risques qu'encourent les enfants non accompagnés", demande Marie-Pierre Poirier dans ce rapport.

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