Retour sur l'histoire de la vaccination en sept grandes dates

Le nombre des vaccins obligatoires en France passe, en janvier, de trois à onze
Le nombre des vaccins obligatoires en France passe, en janvier, de trois à onze - © JEAN-PHILIPPE KSIAZEK

Le nombre des vaccins obligatoires chez nos voisins passe, en janvier, de trois à onze, suscitant à nouveau inquiétudes et opposition comme aux premiers temps de ce procédé vieux de deux siècles maintenant. Un débat sur la vaccination qui traverse de nombreuses sociétés modernes de nos jours.

Chez nous, le site vaccination.be vous donne toutes informations utiles sur la vaccination.

Rappel des grandes dates de la vaccination et des peurs qui y sont associées:

1796: la variole, la vaccine et Jenner

Au 18e siècle, la variole avec ses pustules hautement contagieuses fait des ravages parmi les jeunes enfants, dans la campagne britannique comme ailleurs en Europe.

En Angleterre, on remarque que les fermiers ayant contracté la vaccine, une forme de variole affectant les vaches mais bénigne pour l'homme, sont protégés contre la variole.

En 1796, le médecin Edward Jenner a l'idée d'inoculer chez un enfant du pus prélevé sur une fermière infectée par la vaccine. L'enfant résiste à la variole. Le Britannique devient le premier à expérimenter scientifiquement la "vaccination".

Mais le procédé existait déjà, au moins depuis le début du 18e siècle, sous une forme empirique et aléatoire: la "variolisation". La technique qui consistait à mettre une personne en contact avec les pustules d'un malade peu atteint, suscitait craintes, débats et polémiques médicales.

1853: 1er vaccin obligatoire

Au Royaume-Uni, le vaccin contre la variole devient obligatoire pour les enfants dès 1853. Cette toute première obligation vaccinale suscite une opposition virulente.

Les adversaires invoquent le "danger" d'injecter des produits issus d'animaux, des "motifs religieux" ou encore l'"atteinte aux libertés individuelles", énumèrent les chercheuses Annick Guimezanes et Marion Mathieu dans l'ouvrage "Vaccination: agression ou protection?" (Inserm/Le Muscadier).

Une "clause de conscience" est introduite dans la loi britannique en 1898 (disposition renforcée en 1907) pour permettre aux récalcitrants de se soustraire à l'obligation vaccinale.

En France, le vaccin antivariolique devient obligatoire en 1902.

1885: Pasteur et la rage

A la fin du 19e siècle, Louis Pasteur met au point un vaccin contre la rage à partir d'une souche atténuée du virus. La première injection est réalisée avec succès en 1885 sur Joseph Meister, un enfant de neuf ans mordu par un chien soupçonné d'être enragé.

Années 20: BCG, diphtérie, tétanos...

Les années 1920 voient apparaître les vaccins contre la tuberculose (le BCG mis au point en 1921 par Albert Calmette et Camille Guérin), la diphtérie (1923), le tétanos (1926) et la coqueluche (1926).

C'est aussi dans les années 20 qu'on commence à utiliser des sels d'aluminium pour stimuler la réaction immunitaire et accroître l'efficacité des vaccins.

1944: 1er vaccin anti-grippe

La toute première campagne de vaccination contre la grippe a lieu en 1944/45 pour protéger les soldats américains venus combattre en Europe. Le vaccin a été mis au point par le biologiste américain Jonas Salk qui élaborera en 1954 le premier vaccin contre la poliomyélite.

1977: dernier cas de variole

Le dernier cas recensé de variole, contractée de manière naturelle, a été diagnostiqué en Somalie, le 26 octobre 1977.

Cette maladie, qui a fait environ 300 millions de morts au 20e siècle selon des experts, a été déclarée éradiquée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) le 8 mai 1980.

1998: fausse étude, vraie méfiance

En 1998, une étude publiée dans la prestigieuse revue médicale The Lancet suggère un lien entre la vaccination ROR qui protège contre la rougeole, la rubéole et les oreillons, et la survenue de l'autisme chez les enfants en bas âge.

L'étude s'avère être un "trucage" de son auteur Andrew Wakefield. Le démenti officiel de la revue et les multiples travaux postérieurs démontrant l'absence de lien entre vaccin et autisme ne parviendront pas à taire les craintes. La fausse étude est encore aujourd'hui régulièrement citée par des opposants aux vaccins.

Pour ceux qui souhaitent en découvrir plus sur cette histoire de la vaccination suivez ce lien.

Et pour découvrir en images, un exemple concret, comme celui de la lutte contre la Polio, découvrez la conférence "Ted" de Bruce Aylward qui explique comment fut vaincu presque entièrement cette maladie grâce a une politique de vaccination massive.

Polio

Newsletter info

Recevez chaque matin l’essentiel de l'actualité.

OK