La plus grande "super-Lune" du 21ème siècle se produit le 14 novembre 2016

Une "super-Lune" observée en septembre 2015
Une "super-Lune" observée en septembre 2015 - © FABRICE COFFRINI - AFP

Le phénomène de "super-Lune" se produit car l'orbite de notre satellite est elliptique plutôt que circulaire. Si la distance moyenne séparant la Terre de la Lune est de 384 467 km, cette dernière peut s'éloigner jusqu'à 405 696 km, son apogée, et se rapprocher jusqu'à 363 104 km, son périgée. C'est lorsqu'elle s'approche, ou atteint son périgée qu'on parle de "super-Lune", ou "périgée-syzygie".

En 2016, ce phénomène se produit trois fois : le 16 octobre, le 14 novembre et le 14 décembre. Selon la Nasa, la Lune du 14 novembre sera pleine et à son périgée pendant 2 heures, ce qui en fera une "extra-super-Lune".

Le 14 novembre 2016 la Lune sera plus près de la Terre qu’elle ne l’a jamais été au 21ème siècle. Et il n’y aura plus de pleine Lune aussi proche avant le 25 novembre 2034, selon la Nasa.

En anglais, la Nasa explique le phénomène des "super-Lunes":

Ce phénomène est très impressionnant pour celui qui a la chance de l’observer, puisque la super-Lune semble 14% plus grande et 30% plus brillante qu’une pleine Lune "ordinaire". Bien sûr, la pollution lumineuse urbaine et/ou la nébulosité pourraient entrer en concurrence et diminuer le caractère spectaculaire de la prochaine "super-Lune" du 14 novembre.

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