Remplacement des F-16: "Les F-35 coûtent presque 2 milliards de plus que prévu"

Remplacement des F-16 - "Les F-35 coûtent presque 2 milliards de plus que prévu"
Remplacement des F-16 - "Les F-35 coûtent presque 2 milliards de plus que prévu" - © Belga

Le sp.a craint que l'achat de 34 Joint Fight Strikers (F-35) en remplacement des actuels F-16 coûte près de 2 milliards d'euros en plus que prévu. Les socialistes flamands se basent sur un communiqué du département d'Etat américain (Affaires étrangères) qui estime à 5,35 milliards d'euros la facture de la vente de ces appareils à la Belgique.

Le gouvernement belge avait fixé le prix d'achat de nouveaux avions de chasse à 3,6 milliards d'euros.La Défense a lancé un appel d'offres pour le remplacement des F-16, auquel ont répondu favorablement deux agences étatiques - promouvant l'une le F-35 Lightning II du constructeur américain Lockheed Martin et l'autre l'Eurofighter produit par le consortium éponyme, qui réunit le groupe britannique de défense et de sécurité BAE Systems, Airbus Defence & Space et l'italien Leonardo.

Par ailleurs, au lieu de s'inscrire dans le cadre de l'appel d'offres, la ministre française des Armées, Florence Parly, a proposé au ministre de la Défense Steven Vandeput un "partenariat approfondi et structurant" fondé sur le Rafale et une implication belge dans le développement d'un avion de combat de nouvelle génération, envisagé par la France et l'Allemagne à l'horizon 2040 dans le contexte d'une relance de la défense européenne.

Le ministre Vandeput estime que le montant mentionné est "prématuré". "Les Américains feront leur meilleure et dernière offre le 14 février", a réagi le porte-parole du ministre. Un comité d'achat composé de spécialistes devra ensuite étudier et évaluer les différentes offres reçues. "Ce n'est seulement qu'à la fin de cette évaluation qu'on connaîtra le prix", a-t-il souligné.

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