Pour Francken, la mission de la frégate Louise-Marie doit être annulée

La mission de la frégate Louise-Marie de la Marine belge en Méditerranée devrait être annulée, sans quoi elle risque de créer un appel d'air pour les "migrants illégaux", a affirmé dimanche le secrétaire d'État à l'Asile et la Migration Theo Francken (N-VA).

"Nous ferions mieux de ne plus rien faire. Ça provoque maintenant un appel d'air de migrants illégaux", a affirmé M. Francken sur le plateau de VTM Nieuws.

La Louise-Marie participe depuis le 18 juin à l'opération européenne Sophia de lutte contre contre les trafics d'êtres humains et d'armes en mer Méditerranée. Elle a secouru fin juin 118 migrants au large des côtes libyennes.

La frégate "fait du bon travail, mais nous ferions mieux d'arrêter", selon Theo Francken. "Attention, les personnes en danger doivent être sauvées. Mais elles ne doivent pas être conduites en Europe. Cela crée un appel d'air qui n'aura pour conséquence que de faire davantage de morts. C'est une honte pour l'Europe".

L'idée que les opérations de sauvetage créeraient un "appel d'air" est un slogan récurrent dans le chef du secrétaire d'Etat qui avait été jusqu'à accuser Médecins sans Frontières de trafic d'être humain pour ses opérations de sauvetage.

Pourtant cette théorie de "l'appel d'air" est démentie et dénoncée par de nombreux professionnels du secteur qui estiment qu'au contraire, le meilleur moyen pour lutter contre le trafic d'êtres humains n'est pas de laisser mourir en mer ceux qui sont déjà partis ou de les renvoyer vers des pays dangereux mais bien de réinstaurer des voies légales sûres permettant aux candidats d’introduire leur demande d’asile sans devoir risquer leur vie en mer et de payer une fortune à des passeurs.  

Contraints de prendre des risques en mer pour rejoindre l'Europe, près de 5000 hommes, femmes et enfants sont morts en Méditerranée en 2016 selon l'OIM.

Renvoyer les bateaux en Tunisie ou en Libye

Le secrétaire d'État s'en prend aussi à l'Italie. Il réclame un accord entre ce pays et la Libye ainsi que la Tunisie pour y renvoyer les bateaux de migrants, ce bien que la Libye ne soit pas considérer par la Belgique comme pays sûr.

L'objectif principal de l'opération Sophia est pourtant de lutter contre le trafic de migrants et d'intercepter les contrebandiers d'armes. La Belgique a conclu à cet effet un nouvel accord avec l'Italie. Lorsque des contrebandiers seront interceptés, ils seront remis aux autorités italiennes. Et si la frégate devait découvrir des migrants, l'équipage leur viendra en aide, avait expliqué la Défense lors de l'appareillage.

Il s'agit de la deuxième mission Sophia pour la Louise-Marie, après une première de trente jours en novembre-décembre derniers.

La Belgique a déjà contribué aux opérations internationales de secours en Méditerranée avec son autre frégate, le F930 Léopold Ier, et avec le navire de soutien logistique Godetia.

De leurs côtés, les autorités italiennes appellent l'Union européenne à l'aide pour la prise en charge des migrants venant des côtes africaines. Elles ont même évoqué la possibilité de fermer leurs ports aux navires de sauvetage pour faire pression sur leurs partenaires européens.

Pour l'entourage du ministre de la Défense Steven Vandeput (N-VA), il n'est pas question de faire revenir la frégate. Mais il n'est pas question non plus, soulignait-on, de la faire participer à une nouvelle mission l'an prochain (2018) dans les conditions actuelles, c'est-à-dire sans possibilité d'intervention dans les eaux territoriales libyennes. Actuellement, cette mission ne se déroule qu'en haute mer, dans les eaux internationales entre la Sicile et la Libye.

En avril déjà Théo Francken avait créé l'émoi en lançant un sondage à propos de qui il convenait de sauver en méditerranée. 

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