Période d'essai et délai de préavis: la situation actuelle et ce qui va changer

La période d'essai dans les contrats de travail a été supprimée depuis le 1er janvier 2014
La période d'essai dans les contrats de travail a été supprimée depuis le 1er janvier 2014 - © NICOLAS MAETERLINCK - BELGA

La période d'essai

Dans le cadre de l'harmonisation des statuts ouvrier et employés, la période d'essai dans les contrats de travail a été supprimée depuis le 1er janvier 2014. Concrètement le travailleur et l'employeur ne peuvent pas prévoir de période d'essai dans un contrat de travail. S'ils le font malgré tout, cette clause d'essai n'est pas valable.

Il y a des exceptions:

Contrats d'occupation d'étudiants

Les 3 premiers jours de travail sont considérés comme période d'essai. Sans qu'il soit nécessaire de le prévoir explicitement dans le contrat, durant les 3 premiers jours de travail effectif, l'employeur et le travailleur peuvent, chacun, rompre le contrat sans préavis ni indemnité.

Contrats de travail temporaire et de travail intérimaire

Les 3 premiers jours de travail sont normalement considérés comme période d'essai. Mais le travailleur et l'employeur peuvent convenir, soit qu'il n'y a pas de période d'essai, soit d'une durée d'essai plus longue ou plus courte que 3 jours. Durant la période d'essai, chaque partie peut rompre le contrat sans préavis ni indemnité.

Le délai de préavis

Pour tout contrat de travail (d'ouvrier ou d'employé) qui a débuté à partir du 1er janvier 2014, le délai de préavis applicable en cas de licenciement d'un travailleur est le suivant: 

Ancienneté                                                     Préavis (en semaines)

Moins de 3 mois                                                       2

De 3 à 6 mois                                                             4

De 6 à 9 mois                                                             6

De 9 à 12 mois                                                           7

De 12 à 15 mois                                                         8

De 15 à 18 mois                                                         9

De 18 à 21 mois                                                        10

De 21 à 24 mois                                                        11

De 2 à 3 ans                                                               12

De 3 à 4 ans                                                               13

De 4 à 5 ans                                                               15

De 5 à 6 ans                                                               18

De 6 à 7 ans                                                               21

De 7 à 8 ans                                                               24

De 8 à 9 ans                                                               27

De 9 à 10 ans                                                             30

De 10 à 11 ans                                                           33

De 11 à 12 ans                                                           36

De 12 à 13 ans                                                           39

De 13 à 14 ans                                                           42

De 14 à 15 ans                                                           45

De 15 à 16 ans                                                           48

De 16 à 17 ans                                                           51

De 17 à 18 ans                                                           54

De 18 à 19 ans                                                           57

De 19 à 20 ans                                                           60

De 20 à 21 ans                                                           62

De 21 à 22 ans                                                           63

De 22 à 23 ans                                                           64

De 23 à 24 ans                                                           65

Ce tableau représente le régime général. Il existe une série de dérogations et, pour les contrats conclus avant le 1er janvier 2014, il faut faire un calcul tenant compte de l'ancienneté avant cette date charnière, et d'une situation différente si l'on travaille dans le secteur public ou dans le secteur privé. Les détails figurent sur le site du SPF Emploi.

Préavis d'une semaine pendant les trois premiers mois

Le 26 juillet, le gouvernement fédéral a annoncé les mesures prises dans le cadre de ses travaux budgétaires. En principe, pour tous les travailleurs (tant pour les CDI que pour les CDD) à partir de 2018, le délai de préavis durant les 6 premiers mois d'engagement deviendra:

                                                                       Préavis (en semaines)

Ancienneté                                         Actuellement                          A l'avenir

Moins d'1 mois                                              2                                             1

De 1 à 2 mois                                                 2                                             1

De 2 à 3 mois                                                 2                                             1

De 3 à 4 mois                                                 4                                             3

De 4 à 5 mois                                                 4                                             4

De 5 à 6 mois                                                 4                                             5

La période de préavis sera donc réduite à une semaine pendant les 3 premiers mois du contrat de travail: cela équivaut dans les faits à réintroduire une période d'essai de 3 mois, si l'on en croit l'Unizo et l'UCM, deux organisations de défenses des indépendants.

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