Le plus ancien C-130 belge ira à Beauvechain, décision "définitive" selon la ministre de la Défense

Cet appareil, immatriculé CH-13 est le plus ancien de la flotte de C-130 belges.
Cet appareil, immatriculé CH-13 est le plus ancien de la flotte de C-130 belges. - © VIRGINIE LEFOUR - BELGA

L’unique avion de transport C-130H Hercules qui sera préservé après son retrait du service prévu en avril prochain ira au musée installé sur la base aérienne de Beauvechain, a affirmé mercredi la ministre de la Défense, Ludivine Dedonder, en dépit de protestations d’élus flamands qui préféreraient le voir terminer sa carrière à Melsbroek, sa base d’attache.

"C’est une décision définitive, finale", a-t-elle affirmé en commission de la Défense de la Chambre en réponse à des questions de députés fédéraux, principalement flamands, dont le plus virulent était Theo Francken (N-VA), un ardent défenseur de l’option Melsbroek.

La meilleure option

La ministre a dit "comprendre l’émotion" que suscite cette décision, mais a assuré avoir choisi "la meilleure option", celle de Beauvechain (Brabant wallon), en confiant cet avion à une institution publique, plutôt qu’une asbl privée, le Dakota Historical Center du 15e wing.

Cet appareil, immatriculé CH-13 – c’est le plus ancien de la flotte de C-130 belges, après avoir débuté sa vie comme C-130E "chasseur d’ouragans" au sein de l’US Air Force, mais porté au même standard que les autres appareils – doit être retiré du service en avril pour céder le relais aux nouveaux Airbus A400M et sera préservé, en vertu de décisions ministérielles antérieures.

Une décision antérieure

Mme Dedonder (PS) a défendu devant les parlementaires sa décision, "prise fin 2020", en faveur du 1st Wing Historical Centre (1WHC) de Beauvechain, en s’appuyant notamment sur une note du chef de la Défense, l’amiral Michel Hofman, et sur une décision de son prédécesseur, Philippe Goffin (MR), de confier un C-130 au War Heritage Institute (WHI), le parastatal du ministère de la Défense dédié à la conservation du patrimoine historico-militaire et à la mémoire.

Archives JT du 19/05/2019 : C-130 un avion de légende

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