L'idée de l'Open VLD d'autofinancement des religions sous le feu des critiques

L'Open Vld veut que les cultes s'autofinancent, "imprudent" pour le porte-parole des évêques
L'Open Vld veut que les cultes s'autofinancent, "imprudent" pour le porte-parole des évêques - © BRUNO FAHY - BELGA

N-VA et CD&V, partenaires gouvernementaux de l'Open Vld, n'apprécient guère son de sa présidente Gwendolyn Rutten d'assécher le financement des cultes par les pouvoirs publics en faveur d'un autofinancement. Aux yeux du CD&V, c'est la garantie de perdre tout contrôle et pour la N-VA, ce débat n'est pas "opportun" actuellement. Dans l'opposition, le sp.a reste ouvert à la discussion.

La présidente de l'open Vld Gwendolyn Rutten a rebondi sur la polémique autour de la mosquée Fatih pour remettre en question tout le système de financement public des cultes. "Toutes les religions doivent s'autofinancer", a-t-elle estimé à l'entame du week-end de Pâques.

Mais pour Servais Verherstaeten, chef de fraction CD&V à la Chambre, ce n'est pas une bonne idée : il vaut mieux pour lui des cultes reconnus et strictement contrôlés que des mosquées incontrôlées et financées par l'étranger.

Même dans une Flandre sécularisée, on a besoin de quelque chose qui donne un sens à la vie et il faut pouvoir donner un coup de pouce aux cultes", a-t-il déclaré à la VRT. "Je préfère des églises pleines de vie, financées par l’Etat que des box de garages où l’on mène des activités qui sont contre la société".

Bart De Wever, président de la N-VA, rappelle le délicat compromis historique à la base du financement des cultes reconnus : ce n'est pas le moment de rouvrir le débat.

"Cela n’a rien à voir avec les problèmes actuels et plus graves d’ingérences étrangères d’une part et de risque de radicalisation d’autre part. J’estime que ce n’est pas le moment opportun d’ouvrir ce débat" a-t-il déclaré.

Le président du sp.a John Crombez veut ouvrir le débat : "Nous sommes favorables à l’ouverture d’une discussion sur l’article 181 de la Constitution, mais ce ne sera pas avant les élections de 2019".

Rien n’empêche le gouvernement flamand et le gouvernement fédéral de prendre des mesures afin de limiter le financement du salafisme par l’Arabie saoudite. Le sp.a avait fait des propositions à ce sujet mais elles ont été rejetées.

"Imprudent" pour les évêques

La conférence des évêques de Belgique n'est pas surprise de la proposition de l'Open Vld d'arrêter le financement public des religions. "C'est un point de vue connu qui trouve un écho en ces temps de Pâques", a réagi le porte-parole des évêques Tommy Scholtès qui qualifie l'idée d'"imprudente".

Un cadre aide les religions

La conférence des évêques trouve que ce n'est pas une bonne idée, pour plusieurs raisons.

"Nous pensons que c'est imprudent de soustraire les cultes à un cadre social. Un cadre aide les religions, l'Etat et les régions à mieux savoir ce qui se passe au sein des cultes", estime l'Eglise catholique. L'argument a plusieurs fois été évoqué ces derniers mois dans la discussion sur la reconnaissance des mosquées.

La conférence des évêques estime aussi que la proposition de l'Open Vld nie aussi le rôle sociétal de l'Eglise "sur le plan du bien-être général, des oeuvres caritatives, de l'enseignement,...". 

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