Claude Van de Voorde nouveau chef des renseignements de l'armée

Claude Van de Voorde nouveau chef des renseignements de l'armée
Claude Van de Voorde nouveau chef des renseignements de l'armée - © ERIC LALMAND - BELGA

Le lieutenant-général Claude Van de Voorde a été désigné comme nouveau chef du Service général du Renseignement et de la Sécurité (SGRS) et le général-major Jean-Paul Clayes lui succèdera comme chef de cabinet du ministre de la Défense, Steven Vandeput (N-VA), a appris mardi l'agence Belga auprès de la Défense.

Le général Van de Voorde, un pilote de chasse de formation, était depuis décembre 2014 le chef de cabinet du ministre de la Défense.

Sa nomination à la tête du SGRS intervient à la démission du lieutenant-général Eddy Testelmans de cette fonction - alors qu'il doit prendre sa retraite à la fin de l'année -, annoncée mardi matin par les journaux 'De Standaard' et 'Le Soir'.

Sa démission fait suite à une lettre très critique qui avait été envoyée en décembre dernier par plusieurs commissaires du service, révélant les problèmes qui touchent le service de renseignement militaire.

"Il n'y a qu'une seule solution à cette situation, et c'est de remettre mon mandat. Ce n'est qu'ainsi que l'apaisement pourra avoir lieu", a expliqué le général Testelmans au 'Standaard'. "Je ne quitte pas aigri cette magnifique fonction. La Défense m'a énormément apporté, et j'en suis reconnaissant", a-t-il ajouté.

En décembre, un courrier provenant de membres du service avait entre autres été envoyé à Steven Vandeput. Dans la lettre étaient pointés des problèmes internes de circulation des informations, de communication et d'atmosphère de méfiance.

Enquête du Comité R

Le Comité R a débuté une enquête en janvier. Le général Testelmans ne souhaite toutefois pas en attendre les conclusions, tout en indiquant que sa démission n'est pas un aveu de culpabilité. "Je fais cela dans l'intérêt du service. Je ne peux pas attendre la fin de l'enquête du Comité R. (...) Même si j'ai confiance en l'issue de cette enquête. Le fait que cette lettre a fait l'objet d'une fuite montre que ces gens ne considèrent pas l'intérêt du SGRS. Ils auraient continué jusqu'à ce qu'ils aient ma tête". Le mécontentement du personnel serait dû, selon l'officier, à "de la frustration à la suite du manque criant de personnel, pour des responsabilités sans cesse grandissantes".

Le chef de la Défense (Chod), le général Marc Compernol, a indiqué dans un communiqué adressé à Belga "regretter le départ du lieutenant général Eddy Testelmans comme sous-chef d'état-major renseignement et sécurité".

"Mais il respecte son choix", a-t-il ajouté dans un communiqué adressé à Belga.

"Ses réalisations au sein de ce service durant les cinq dernières années ne doivent pas être sous-estimées. Avec cette décision, le changement prévu en fin de cette année sera exécuté plus tôt que prévu. Le Chod est confiant quant à la capacité du nouveau chef, le lieutenant-général aviateur Claude Van de Voorde, à réaliser les réformes planifiées pour ce service", ajoute le texte.

Le SGRS, qui trouve ses origines en 1915 avec la création de la Sûreté de l'Armée, est l'un des deux services de renseignements belges. Il dépend du ministère de la Défense. Son homologue civil, la Sûreté de l'État, dépend quant à lui du ministère de la Justice.

Le général Claeys, qui devient chef de cabinet du ministre, était jusqu'ici son directeur des ressources humaines et de la formation.

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