Button s'impose sous le déluge

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Le Britannique a appris sa victoire sans casque, assis au volant de sa monoplace immobile sur la grille. La course a été arrêtée en raison de conditions dantesques et elle n'a jamais repris.

Une victoire au goût particulier. Et surtout une victoire qui ne rapporte que cinq points puisque les pilotes n'ont pas couvert 75% de la distance du Grand Prix. Le drapeau rouge a été sorti au 33e des 56 tours après que la voiture de sécurité fut entrée en piste pour neutraliser la course.

Pourtant, tout n'avait pas bien commencé pour Jenson Button. Malmené d'entrée, notamment par un départ canon de Niko Rosberg, le Britannique ne se place que troisième, derrière Trulli. Derrière, c'est la bagarre, avec notamment Alonso, Raikonnen, Webber et Glock qui se suivent roues dans roues.

Mais la véritable star de ce Grand Prix, c'est la météo. Le ciel opaque au dessus des coureurs oblige les équipes à modifier leurs stratégies. Ferrari tente le coup de poker en équipant Raikonnen de pneus 'grosse pluie' alors que pas encore une goutte ne tombe. Mais le risque ne s'avère pas payant, le Finlandais fond ses gommes en trois tours et abandonne. Les autres coureurs continuent en intermédiaires, et lorsque le déluge annoncé a lieu, c'est une véritable valse de tête à queue à laquelle les spectateurs Malaisiens sont témoins. La voiture de sécurité sort pour un tour avant que le drapeau rouge ne soit brandi.

A ce moment, Button est en tête devant les Allemands Nick Heidfeld au volant de sa BMW Sauber et Timo Glock sur Toyota. Après de longs palabres, et voyant que les conditions de piste ne s'améliorent pas et que la visibilité décline, la direction de la course décidera de ne pas relancer les pilotes dans l'enfer de Sepang.

(F. Genette et M. Weynants

 Classement final

1. Jenson Button (G-B) Brawn - Mercedes 1h 10m 59.092s

2. Nick Heidfeld (All) BMW Sauber +00:22.700

3. Timo Glock (All) Toyota 00:23.500

4. Jarno Trulli (Ita) Toyota 00:46.100

5. Rubens Barrichello (Bré) Brawn - Mercedes 00:47.300

6. Mark Webber (Aus) RedBull - Renault 00:52.300

7. Lewis Hamilton (G-B) McLaren - Mercedes 01:00.700

8. Nico Rosberg (All) Williams - Toyota 01:11.500

9. Felipe Massa (Bré) Ferrari 01:16.900

10. Sébastien Bourdais (Fra) Toro Rosso - Ferrari 01:42.100

11. Fernando Alonso (Esp) Renault 01:49.300

12. Kazuki Nakajima (Jap) Williams - Toyota 01:57.000

13. Nelson Piquet (Bré) Renault 01:57.500

14. Kimi Räikkönen (Fin) Ferrari 02:23.100

15. Sebastian Vettel (All) RedBull - Renault à 1 tour

16. Sebastien Buemi (Sui) Toro Rosso - Ferrari 1 tour

17. Adrian Sutil (All) Force India - Mercedes 1 tour

18. Giancarlo Fisichella (Ita) Force India - Mercedes 2 tours

A. Robert Kubica (Pol) BMW Sauber à 30 tours

A. Heikki Kovalainen (Fin) McLaren - Mercedes à 31 tours

(A = Abandon)

 

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