Des milliers de Syriens fuyant les combats de Tall Abyad entrent en Turquie

En début de soirée, une longue file de réfugiés, beaucoup avec leurs effets personnels entassés dans des sacs, a commencé à traverser dans l'ordre le point de passage d'Akçakale, tandis que des milliers d'autres attendaient de l'autre côté de la frontière, a constaté un photographe de l'AFP.

 

Ces Syriens avaient fui dans l'espoir de se rendre en Turquie, mais l'armée turque les en avaient jusqu'alors empêchés, utilisant même des canons à eau pour les tenir à l'écart, selon le photographe.

Après avoir passé la nuit coincés entre les combats et les barbelés, nombre d'entre eux réclamaient de l'eau, les températures dépassant 35 degrés Celsius dans la journée, et des travailleurs humanitaires turcs lançaient des bouteilles dans la foule d'où des dizaines de mains se levaient pour les attraper. Après avoir été soumis à un contrôle sanitaire et enregistrés par les autorités turques, ceux ayant des parents en Turquie étaient autorisés à rester avec eux, les autres devant être emmenés plus tard dans des camps de réfugiés déjà existants, a souligné l'agence de presse Dogan.

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Des milliers de Syriens fuyant les combats de Tall Abyad entrent en Turquie © BULENT KILIC - AFP

La télévision turque a évalué à 3.000 le nombre total des personnes qui devraient ainsi entrer en Turquie, mais le correspondant de l'AFP a estimé qu'il y en avait bien plus. Les autorités turques avaient annoncé mercredi qu'elles allaient fermer localement la frontière, "sauf en cas de tragédie humanitaire". Les responsables à Akçakale ont fait savoir plus tôt dans la journée de dimanche que l'autorisation avait été finalement donnée de laisser entrer en Turquie les Syriens massés à proximité de cet endroit.

Les forces kurdes sont parvenues dimanche à l'entrée de Tall Abyad et sont en train d'y combattre les forces de l'organisation Etat islamique, a affirmé à l'AFP un commandant kurde sur place. "Nous sommes arrivés à 50 mètres de l'entrée est de la ville et nous combattons l'EI à un barrage", a assuré Hussein Khojer, un commandant des Unités de protection du peuple kurde (YPG) à Tall Abyad.

 

Les Kurdes veulent reprendre cette cité peuplée d'Arabes et de Kurdes pour priver l'EI d'un important point d'entrée d'armes et de combattants jihadistes. Avant que la frontière dans la région ne soit fermée la semaine dernière, la Turquie avait déjà accueilli plus de 13.500 Syriens ayant fui les combats pour le contrôle de Tall Abyad, ont affirmé des responsables turcs.

Depuis que le conflit syrien a éclaté, en 2011, la Turquie a accepté sur son sol 1,8 million de réfugiés en provenance de Syrie.

 

AFP

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