L'Inde achète des archives de Gandhi avant leur vente aux enchères à Londres

La chambre de méditation du Mahatma Gandhi, pendant son séjour en Afrique du Sud en 1908-1909.
La chambre de méditation du Mahatma Gandhi, pendant son séjour en Afrique du Sud en 1908-1909. - © AFP PHOTO/PABALLO THEKISO

L'Inde a versé plus d'un million de dollars pour acquérir des lettres, documents et photos relatives au Mahatma Gandhi, empêchant de fait que ces documents soient vendus aux enchères à Londres, a-t-on appris mardi auprès du ministère indien de la Culture.

Les documents devaient être mis aux enchères ce mardi par la célèbre maison Sotheby's. Ils appartenaient à un ami très proche de Gandhi, Hermann Kallenbach, un architecte juif allemand que le père de l'indépendance indienne avait rencontré en 1904 en Afrique du sud.

Ces archives, comprenant notamment quatre décennies de correspondance (1905-1945) "pour la plupart jamais publiée" selon Sotheby's, avaient été estimées à entre 776.000 dollars et 1,086 million de dollars.

Un responsable au sein du ministère indien de la Culture, Sanjiv Mittal, a indiqué que le gouvernement avait versé 1,1 million de dollars (environ 813.000 euros) pour acquérir l'intégralité de la collection. Les documents seront transférés aux Archives nationales indiennes.

"Il y avait le sentiment que les lettres étaient importantes pour étudier la pensée de Gandhi sur différents sujets", a expliqué M. Mittal.

Selon la presse indienne, le gouvernement a réussi à acheter les archives au terme d'intenses semaines de négociations avec la famille de l'architecte.

Y figurent notamment 13 lettres échangées entre les deux hommes, une écharpe en coton offerte par le Mahatma à son ami, ainsi que de nombreuses lettres écrites par les fils de Gandhi qui permettent d'en savoir plus sur la vie du Mahatma à son retour en Inde.


Belga

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