Pourquoi Usain Bolt courait-il si vite ?

Comment expliquer l’incroyable vitesse de l’octuple champion olympique ? Quel mystère scientifique se cache donc derrière ses performances époustouflantes ? Des experts ont étudié l’athlète sous tous les angles et le résultat de leurs recherches montre qu’il ne partait pas forcément gagnant…

Un défaut de taille…

Aussi étonnant que cela puisse paraitre, l’homme le plus rapide de l’histoire présente a priori un gros défaut physique : son manque d’aérodynamisme. Mais d’abord, qu’est-ce qui fait que l’on est plus ou moins aérodynamique ?  

Dans le cas d’Usain Bolt, deux aspects jouent en sa défaveur :

  • Premièrement sa grande taille : il mesure 1,96 mètres, soit 15 cm de plus que la moyenne de ses concurrents ;
  • Deuxièmement, Bolt s’habillait mal. Non, on ne parle pas de son style vestimentaire mais bien de vêtements avec une mauvaise pénétration dans l’air. Le coureur privilégiait en effet des débardeurs peu moulants, qui créaient une légère résistance.

 

…compensé par un atout imparable

Comment expliquer alors l’extraordinaire carrière de ce sportif hors normes ? Par sa puissance colossale ! Bien qu’il soit bien plus grand et lourd que ses adversaires, des heures de musculation lui ont permis de développer sa force de propulsion.

Lorsqu’il courait, ses pieds griffaient le sol avec une pression de 450 kg, soit 5 fois son propre poids, alors que ses adversaires atteignaient au maximum 3 fois leur masse. Comparé à son poids, Bolt avait une force de propulsion similaire à certaines voitures !

Sa grande taille combinée à sa puissance lui procurait ainsi un avantage biomécanique exceptionnel, compensant son manque d’aérodynamisme. Bolt avait besoin de moins de foulées pour parcourir 100 mètres : seulement 41 pas. Sa dépense physique était donc plus faible que celle de ses adversaires.

De sorte qu’arrivé aux 20 derniers mètres, l’athlète conservait mieux sa vitesse : grâce à ses facultés biomécaniques, il décélérait moins rapidement que ses concurrents car il avait dépensé moins d’énergie. CQFD…

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