Deux bronzes rares de la collection Pierre Bergé bientôt restitués à la Chine

Deux bronzes rares de la collection Pierre Bergé bientôt restitutés à la Chine
Deux bronzes rares de la collection Pierre Bergé bientôt restitutés à la Chine - © AFP PHOTO / FRANCOIS GUILLOT

Deux pièces rares issues du pillage du Palais d'Eté de Pékin, à l'origine d'une vive polémique lors de leur mise aux enchères en 2009 à Paris, vont être restituées à la Chine par la famille Pinault, a-t-on appris vendredi auprès d'un porte-parole du groupe PPR.

Son PDG, François-Henri Pinault, dont la famille a racheté les deux pièces -deux têtes d'animaux en bronze de l'époque de l'empereur Qianlong (1736-1795)- à la collection de Pierre Bergé et Yves Saint Laurent, a annoncé ce geste au président chinois Xi Jinping lors du dîner d'Etat donné jeudi à Pékin à l'occasion de la visite du président François Hollande, a indiqué ce porte-parole qui ne souhaite pas être nommé.

La Chine avait engagé, sans succès, une action en justice en 2009 contre la maison d'enchères Christie's pour l'empêcher de proposer, lors de la vente de la collection d'art d'Yves Saint Laurent, ces deux pièces, issues du sac du Palais d'Eté de Pékin en 1860.

Pierre Bergé avait refusé de restituer à la Chine ces deux pièces, après avoir décidé de disperser aux enchères la totalité de l'exceptionnelle collection d'oeuvres d'art réunie pendant près de 50 ans avec son compagnon Yves Saint Laurent, décédé l'année précédente.

La tête de rat et la tête de lapin avaient été adjugées en février 2009, pour 14 millions d'euros chacune, à un acheteur anonyme qui participait par téléphone à l'enchère.

Le mois suivant, il s'était identifié publiquement comme Cai Mingchao, expert auprès du Fonds des trésors nationaux, fondation de droit privé chargée de racheter à l'étranger les oeuvres d'art chinoises.

Il avait annoncé que le prix de la vente ne serait pas réglé.

"La famille Pinault a depuis racheté ces deux pièces", a déclaré à l'AFP le porte-parole, sans vouloir préciser pour quel montant, mais "pas celui auquel elles étaient parvenues lors des enchères".

"Hier (jeudi) soir, François-Henri Pinault, lors du dîner d'Etat avec (le président chinois) Xi Jinping, lui a annoncé son intention d'en faire don à la Chine", a-t-il ajouté.


Belga

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