Maison des étudiants belges à Paris (diffusé le 09/03/2012)

Maison des étudiants belges à Paris
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Maison des étudiants belges à Paris - © Marianne Périlleux

La chose est assez méconnue, et c’est pour CDB une bonne raison de vous y emmener… L’histoire en plus est belle, puisque cette maison des étudiants belges, construite sur le campus de la cité universitaire de Paris, est le fruit d’une donation d’un self-made man, millionnaire et philanthrope –d’origine hollandaise mais Belge de coeur-: Hubert Biermans.

Parti de rien, selon l’expression consacrée, il a commencé à travailler comme simple ouvrier à l’âge de 13 ans et  a construit sa fortune au Canada en reprenant une usine de pâte à papier. L’industriel qu’il a été deviendra dans la seconde moitié de sa vie un financier avisé, partageant son temps entre la Belgique, la France, le Canada et … Monaco, où il décède en 1953.  Il avait épousé une Belge, Berthe Lapôtre, fille du premier ingénieur et entrepreneur qui l’engagea sur les chantiers du chemin de fer. C’est dans ce domaine, les chemins de fer, qu’il travailla pendant de longues années, un boulot qui le fera voyager jusqu’en Chine et au Congo, où il participa à la construction de la première ligne ferroviaire entre Léopoldville et Matadi. Le couple n’a pas eu d’enfants. C’est avec son épouse Berthe qu’il crée la fondation Biermans-Lapôtre en 1927 dans le contexte pacifiste et humaniste des années 20 pour venir en aide aux étudiants moins bien lotis. A l’époque, elle fut la première maison étrangère sur le site de la cité internationale universitaire, qui en compte aujourd’hui 36 autres, le tout dans un site arboré de 40 hectares en plein cœur de Paris, dans le 14ème arrondissement, en face du parc Montsouris. Elle s’adresse prioritairement aux étudiants belges et luxembourgeois désireux de poursuivre à Paris des études supérieures et ce, pour une durée de 3 ans maximum. Quelques noms célèbres sont passés par là, dont, chez nous, le comédien Olivier Gourmet.

HORAIRES DE DIFFUSION ET REDIFFUSION

Diffusion :

Le vendredi 09/03/2012 vers 20h15 sur La Une

Rediffusion :

Le jeudi 15/03/2012 vers 9h50 sur La Une

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