Décès de Karel Gott, "le Sinatra de l'Est"

Gott avait indiqué le mois dernier qu'il souffrait d'une forme aiguë de la leucémie. Il y a quelques années il avait été traité avec succès pour un cancer.
Gott avait indiqué le mois dernier qu'il souffrait d'une forme aiguë de la leucémie. Il y a quelques années il avait été traité avec succès pour un cancer. - © Angelika Warmuth / dpa / AFP

Le chanteur tchèque Karel Gott, très populaire en Allemagne où il était surnommé "Sinatra de l'Est", est décédé à 80 ans, a annoncé sa femme mercredi. "Avec une très grande tristesse dans mon cœur, j'annonce que mon mari bien-aimé Karel Gott est mort mardi juste avant minuit, après une longue et grave maladie", a écrit Ivana Gottova sur le site web du chanteur. "Il est parti chez lui, paisiblement endormi, entouré de sa famille".

Gott avait indiqué le mois dernier qu'il souffrait d'une forme aiguë de la leucémie. Il y a quelques années, il avait été traité avec succès pour un cancer. "C'est une nouvelle extrêmement triste pour tout notre pays. Karel Gott fut un vrai artiste qui se donna aux autres", a déclaré le président tchèque Milos Zeman sur Twitter. "J'ai grandi en écoutant Karel Gott, comme tout le monde", a tweeté le Premier ministre Andrej Babis, ajoutant "Maestro, je ne saurais pas dire combien je vous ai apprécié".

Le gouvernement s'est réuni spécialement mercredi et a décidé d'organiser des obsèques nationales pour Gott, probablement à la cathédrale Saint-Guy de Prague, et de proclamer une journée de deuil national, à une date qu'il n'a pas précisée. "Nous attendons que la famille nous dise ce qu'elle souhaite et ce que Karel Gott aurait souhaité", a dit M. Babis aux journalistes. Les dernières funérailles nationales célébrées en République Tchèques ont été celles de l'ancien président Vaclav Havel en 2011.

Près de 300 disques et CD

Des messages de sympathie ont envahi les réseaux sociaux, tandis que certains Pragois ont apporté des cierges et des fleurs devant la villa de Gott, dans un quartier calme proche du centre. Des stars de la musique et du sport ont également réagi à la mort du chanteur. "Tu resteras pour toujours dans nos cœurs, Maestro", a tweeté la double championne du tournoi de Wimbledon Petra Kvitova. Également connu comme le "Divin Karel" en raison de sa voix de ténor, Gott avait été désigné 42 fois "chanteur le plus populaire" par l'enquête annuelle tchèque "Rossignol d'Or".

Il a enregistré près de 300 disques et CD, dont il a vendu des millions d'exemplaires dans une vingtaine de pays. Il a notamment interprété en 1975 la chanson de la série télévisée pour enfants "Maya l'Abeille". Il a chanté aussi "Pretty Woman" de Roy Orbison et "Forever Young" du groupe Alphaville, mais la plupart de ses chansons originales ont été écrites par des compositeurs tchèques. 

Né le 14 juillet 1939 à Pilsen (Bohême occidentale), Karel Gott a été dans les années 1960 le premier chanteur de variétés d'un pays de l'Est à se produire régulièrement en Occident. Passionné de nombreux genres, du rock 'n' roll à l'opéra, en passant par la pop, le blues et le country, il a abandonné en 1959 sa profession de monteur électricien pour se consacrer à la musique. Il était aussi peintre et occasionnellement acteur. Nommé "artiste national" en 1985 par le président communiste Gustav Husak, Karel Gott avait néanmoins chanté l'hymne tchécoslovaque lors d'une manifestation pragoise contre le régime en décembre 1989.

Il a eu deux filles avec son épouse Ivana, de 37 ans sa cadette, et deux autres filles avec de précédentes compagnes.