Nina Simone, entre colère et lumière

Des États-Unis jusqu’au Sud de la France, en passant par Londres, l’Afrique et les Pays-Bas, Mathilde Hirsch et sa maman Florence Noiville, sont parties sur les traces de la pianiste, chanteuse, compositrice Nina Simone, née le 21 février 1933 en Caroline du Nord. Au bout du voyage, une biographie intitulée "Nina Simone : Love me or Leave me" qui nous offre le portrait inédit d’une artiste magistrale en quête d’absolu et de liberté. 

Imaginez un peu cette petite fille de 5, 6 ans, assise sur son tabouret de paille, toute petite devant le clavier de l'orgue. Imaginez ses minuscules doigts qui pressent les touches. Et cette foule qui entre en transe derrière elle parce que la petite fille a déjà tout compris aux pouvoirs de la musique.
Dans ce premier épisode, Nina Simone n'est pas encore Nina Simone mais Eunice Waymon, une petite fille noire d'un village un peu perdu de Caroline du Nord, en pleine ségrégation. Une petite fille avec du talent plein les doigts et des rêves plein la tête.

Mathilde Hirsch au micro de Jonathan Remy pour l'émission "Un Jour Dans L'Histoire".

Episode 1 : Un don de Dieu

Eunice Waymon a 21 ans lorsqu'elle débarque à Atlantic City, ville de fête, de vacanciers et de bars de bord de mer. Elle n'a jamais bu d'alcool, n'a jamais vraiment chanté mais a besoin d'argent pour poursuivre ses rêves.
Des bars enfumés d'Atlantic City à la mythique salle du Carnegie Hall, Eunice Waymon va se dédoubler, se doter d'une voix et devenir Nina Simone. En révolutionnant au passage la musique.

Episode 2 : La musique du Diable

Nina Simone est au sommet. Sa musique s'écoute partout, les salles sont pleines, les critiques sont dithyrambiques. Mais une détresse profonde la ronge. Ce n'est pas ce qu'elle souhaitait. Elle pense en finir... Mais à cette même époque, la lutte pour les droits civiques s'intensifie. Nina Simone, qui s'est construit une conscience politique aux côtés de James Baldwin, Lorraine Handsberry et Langston Hughes, trouve dans cette lutte l'énergie de continuer. Bientôt, elle transforme ses morceaux en gun songs et ses concerts en arènes politiques.

Episode 3 : Une révolte musicale

 

Epuisée, esseulée, Nina Simone fuit les United Snakes of America. Commence alors une longue errance à travers le monde et à travers sa folie, une errance en montagnes russes qu'elle terminera presque seule à l'aube des années 2000 dans le sud de la France.

Episode 4 : Nina, la folie et Lisa

Florence Noiville et Mathilde Hirsch : "Nina Simone : love me or leave me" aux éditions Tallandier.