Le contrebassiste de jazz George Mraz est décédé

C’était un des meilleurs contrebassistes de la scène jazz mondiale. En juillet 2016, il avait subi une longue intervention chirurgicale entraînant d’importantes complications. George Mraz s’est éteint ce 16 septembre 2021 à l’âge de 77 ans.

 

Originaire de la République tchèque, George Mraz est né en 1944. Il a commencé ses études musicales de violon à l'âge de sept ans et a commencé à jouer du jazz au lycée. Il fréquente le Conservatoire de Prague en 1961, étudie la basse et obtient son diplôme en 1966.

Le premier jazz que j'ai entendu était celui de Louis Armstrong quand j'avais environ douze ans. Puis la voix étrange de Satchmo chantant fut un choc. En l'écoutant, j'ai pensé : "Comment peut-il s'en tirer avec une voix pareille ?". Ce jour-là, j'ai commencé à m'intéresser au jazz".

"J'ai vraiment été influencé par tout ce que j'ai entendu, mais bien sûr, j'ai prêté une attention particulière à Ray Brown, Scott LaFaro, Paul Chambers et Ron Carter."

 

Gillespie, Peterson, Hancock…

Après avoir obtenu son diplôme du Conservatoire de Prague, George est allé à Munich et a joué dans des clubs en Allemagne et en Europe avec Benny Bailey, Carmel Jones, Leo Wright, Mal Waldron, Hampton Hawes, Jan Hammer et d'autres. Durant l’hiver 1969, George reçut un appel de Dizzy Gillespie pour rejoindre son groupe à New York. Après quelques semaines avec Dizzy, George est parti sur la route avec Oscar Peterson pendant environ deux ans. Après cela, il a travaillé avec le Thad Jones/Mel Lewis Orchestra pendant les six années suivantes. 

George Mraz a également enregistré avec Tommy Flanagan, Roland Hanna, Hank Jones, Charles Mingus, Lionel Hampton, Woody Herman, Toshiko Akioshi, Kenny Drew, Barry Harris, Tete Montoliu, Jimmy Rowles, Kenny Barron, Larry Willis, Richie Beirach, McCoy Tyner, Adam Makowicz, Jimmy Smith, Stan Getz, Zoot Sims, Pepper Adams, Art Pepper, Warne Marshe, Phil Woods, Grover Washington Jr., Archie Shepp, Dave Leibman, Joe Lovano, Jim Hall, John Abercrombie, John Scofield, Kenny Burrell, Larry Coryell, Chet Baker, Art Farmer, Lew Soloff, Jon Faddis, Jimmy Knepper, Bob Brookmeyer, Jon Hendricks, Carmen McRae, Helen Merrill, Elvin Jones et bien d'autres.

 

George Mraz admet qu'il n'a jamais hésité à aborder des projets en tant que leader. "J'ai toujours voulu faire des projets par moi-même", insiste Mraz, "Je n'y suis jamais parvenu." 

Après avoir joué avec les plus grands noms du jazz, George Mraz s’est ensuite concentré sur son travail avec sa femme, Camilla Mraz au piano.