Décès en France du guitariste gitan Manitas de Plata à 93 ans

Manitas de Plata
Manitas de Plata - © PASCAL GUYOT - BELGAIMAGE

Le guitariste gitan Manitas de Plata est décédé, à 93 ans, dans la nuit de mardi à mercredi dans une maison de retraite dans le sud de la France, a annoncé mercredi sa fille Françoise.

De son vrai nom Ricardo Baliardo, né le 7 août 1921 à Sète dans une roulotte, l'artiste est décédé dans la nuit du mardi 5 novembre au mercredi 6 novembre à Montpellier.

Manitas de Plata, surnommé "les petites mains d'argent", est le plus important vendeur de disques de l'histoire en France. Il avait popularisé la musique gitane et le flamenco dans le monde entier.

Ruiné, il était entré en août en maison de retraite où il est décédé entouré de ses proches, a précisé la même source.

Dès neuf ans, il maîtrise la guitare sans savoir lire une note, encouragé par son oncle.

Devenu Manitas de Plata, le jeune gitan qui joue aux terrasses des cafés sur la Côte d'Azur commence à fréquenter le poète Jean Cocteau, les peintres Pablo Picasso et Salvador Dali et l'actrice Brigitte Bardot, tous passionnés du sud.

Le photographe Lucien Clergue le recommande à des producteurs américains, qui le convaincront d'aller jouer à New York, où il triomphe au Carnegie Hall.

Amoureux des belles femmes et des grosses voitures, volontiers flambeur, Manitas de Plata consacre ses confortables revenus à l'entretien de sa "tribu". Jusqu'à 80 personnes vivaient de ses subsides: femmes, enfants, oncles, neveux... Il n'en restera rien à la fin de sa vie.

Il confiera avoir "plusieurs femmes illégitimes", sans savoir exactement combien d'enfants il a engendrés: entre 24 et 28. Le guitariste en a reconnu au moins 13.

Manitas de Plata, considéré un temps comme l'artiste européen le plus connu au monde, laisse une œuvre immense avec plus 80 disques enregistrés et 93 millions d'albums vendus à travers le monde.


Belga