Jazz à La Villette : comment grossir tout en gardant la ligne

"Jazz à la Villette", du 29 août au 10 septembre 2019
"Jazz à la Villette", du 29 août au 10 septembre 2019 - © Courtesy of La Villette

Chaque année, les programmateurs de Jazz à La Villette, doivent résoudre la même équation : satisfaire un public toujours plus large, tout en maintenant une ligne artistique cohérente avec la volonté de conserver le jazz, quel qu'il soit, comme fil conducteur.

"Quand on a repris le festival en 2005, il était à 12/13 000 tickets, aujourd'hui c'est 30 000", déclare Frank Piquard à l'AFP, à quelques jours de la 18e édition du festival sous son appellation actuelle, à laquelle Laurent Bardainne, saxophoniste emblématique d'une jeune génération qui surfe entre free jazz, soul et groove, donnera le coup d'envoi jeudi.

"Notre projet de départ était de toutes façons de présenter toutes les musiques noires américaines, du jazz au hip hop, avec ses déclinaisons (afro-caribéen, soul, funk, R&B, etc.)", poursuit celui qui codirige le festival avec Vincent Anglade. "On a gardé le corpus de base, mais on s'est mis à utiliser des grandes salles et, forcément, le spectre esthétique aussi s'est élargi", explique Frank Piquard.

Les triples plateaux sont systématisés

Pour voir encore plus grand cette année, Jazz à La Villette va systématiser les triples plateaux : des soirées à trois concerts. "Il y a un public qui se renouvelle pas mal, donc du coup on a expérimenté ces dernières années ces soirées avec trois plateaux debout et ça a cartonné", confie Frank Piquard.

Mais pas question de faire n'importe quoi, car les programmateurs ne perdent pas de vue que le jazz doit rester au cœur de Jazz à La Villette. "On a toujours gardé une ligne artistique qui tourne autour du jazz", insiste Frank Piquard. "Par exemple, même si on fait une soirée avec Yasiin Bey, qui est un artiste hip hop, on lui associe l'Hypnotic Brass Ensemble". Composée en partie des fils de Phil Cohran, ancien trompettiste de Sun Râ, cette formation cuivrée emporte tout sur son passage: hip hop, jazz, funk New-Orleans, avec une saveur vintage.

L'accent sur la filiation

Dans le respect de cet esprit de filiation, l'affiche ira du saxophoniste Archie Shepp, qui a vécu la révolution du free jazz, au début des années 1960 et continue à 82 ans d'écrire sa légende, au rappeur Yasiin Bey (ex-Mos Def), de l'ancienne gloire soul Lee Fields au jeune trompettiste de Chicago, Marquis Hill, qui apporte une nouvelle dynamique à la tradition du jazz.

"Archie Shepp est le meilleur exemple de cette filiation qui existe entre le free jazz et le blues revendicatif des années 1960 et le hip hop. Il a travaillé aussi bien avec John Coltrane que Public Enemy", poursuit le programmateur. Le saxophoniste, qui est un peu le parrain du festival, sera cette fois-ci l'invité du sorcier malien des claviers, Cheick Tidiane Seck, pour un hommage à la musique de Randy Weston.

Autre défunte récemment disparue à être honorée lors de cette édition : Aretha Franklin. Le 10 septembre, en clôture du festival, cinq chanteurs de plusieurs générations, parmi lesquels Bettye LaVette et José James, interpréteront des chansons de "Lady Soul". Les musiques du monde seront aussi à l'honneur, avec la diva malienne Oumou Sangaré, la reine du boléro cubain Omara Portuondo, survivante de l'aventure du Buena Vista Social Club, ou la nouvelle sensation londonienne Kokoroko.

Outre ces soirées dans les trois grandes salles du Parc de La Villette, où les anciens (Joshua Redman, Kenny Garrett, etc.) côtoieront des jeunes pousses vivaces (Delvon Lamarr, Ala.ni, Emma-Jean Thackray, etc.), Jazz à La Villette continue à présenter la scène underground et improvisée, essentiellement française, dans "Under the Radar". A l'affiche de ce festival dans le festival, dans l'intimité de l'Atelier du Plateau, des propositions variées allant des tendres mélodies du duo Christophe Monniot (saxophone alto) et Didier Ithursarry (accordéon), au jazz-rock tellurique de la formation du saxophoniste Hugues Mayot.

 

Pour plus d'informations, consultez le site du festival.