Paul Merault, prix du Quai des Orfèvres 2019

"Le Cercle des impunis" de Paul Merault, lauréat du prix du Quai des Orfèvres 2019
"Le Cercle des impunis" de Paul Merault, lauréat du prix du Quai des Orfèvres 2019 - © Courtesy of Fayard

Le prix du quai des Orfèvres a été décerné mardi à Paul Merault, commandant divisionnaire de police dans les quartiers sensibles de Toulouse, pour son premier roman "Le cercle des impunis". Paul Merault, âgé de 57 ans, dirige la police de la division Mirail, qui regroupe les principaux quartiers sensibles de l'agglomération. Il a été récompensé pour "une intrigue criminelle captivante", a salué Christian Sainte, le directeur de la police judiciaire parisienne.

Dans "Le cercle des impunis", il met en scène un policier du "36" muté à Marseille qui doit faire équipe avec une policière britannique pour élucider des meurtres reliés par une étrange inscription sur la langue des victimes. Il fait voyager le lecteur géographiquement, entre un meurtre sordide à Londres et un autre à Marseille, mais aussi temporellement avec une plongée dans l'histoire d'un village du Lubéron au XVIe siècle.

"C'est un honneur", a déclaré à l'AFP Paul Merault, qui éprouve "d'autant plus de plaisir que des pairs sont membres du jury". Outre l'intrigue policière, ce roman "était aussi l'occasion de passer certains messages et notamment sur la dangerosité du radicalisme religieux quel qu'il soit", a-t-il expliqué.

Le prix du Quai des Orfèvres a été remis pour la deuxième année dans les nouveaux locaux de la police judiciaire parisienne, dans le XVIIe arrondissement de Paris, en présence de Nathalie Baye, marraine de l'édition 2019 qui a été récompensée de deux Césars de meilleur actrice dans des films policiers ("La balance" et "Le petit lieutenant").

Créé en 1946, le prix du Quai des Orfèvres, qui récompense chaque année un roman policier, est décerné par un jury composé de 22 policiers, magistrats et journalistes. Il se prononce sur une sélection de manuscrits anonymes en ne considérant que l'intérêt du texte soumis à leur appréciation, dans le respect des procédures et des vraisemblances policières, scientifiques ou judiciaires.

L'ouvrage est publié par les éditions Fayard avec un tirage minimum de 50.000 exemplaires.