Neuf ans après son Nobel, Le Clézio revient au roman

 Jean-Marie-Gustave Le Clézio publie "Alma"
Jean-Marie-Gustave Le Clézio publie "Alma" - © ERNESTO BENAVIDES / AFP

Neuf ans après avoir reçu le Nobel de littérature, Jean-Marie-Gustave Le Clézio revient au roman avec "Alma" (Gallimard), un livre sur la quête de ses origines sur l'île Maurice.

Le livre sort ce jeudi le jour même où l'académie suédoise proclame le nom du nouveau lauréat du Nobel de littérature.

Alma, c'est le nom de l'ancien domaine familial des Le Clézio. Le domaine n'existe plus (il a été transformé en restaurant-musée consacré à l'habitat colonial). En parlant d'Alma, devenu dans le roman l'ancien domaine des Felsen, J.M.G. Le Clézio s'attache à parler de ce qui n'existe plus et se trouve au bord de l'oubli.

"En 1796, l'année où Axel Felsen débarque à l'île de France (ancien nom de l'île Maurice, ndlr) avec sa famille, la forêt couvre les neuf dixièmes de l'île", écrit Le Clézio. "En 1860, quand les Felsen participent à l'ère industrielle, dans les plantations de tabac (tout le monde n'est pas sucrier), il reste encore quelques poches de forêt endémique (...) Aujourd'hui plus rien", écrit le romancier.

Un des narrateurs de ce roman à deux voix, Jérémie Felsen (un double de l'écrivain) est à la recherche du mystérieux dodo, "gros oiseau inepte", qui a mis moins de temps à s'éteindre que l'homme à coloniser l'île. Jérémie ne croisera pas Dodo (l'autre narrateur), un Felsen clochardisé, sans lèvres ni paupières, qui ne conjugue ses verbes qu'au présent même quand il parle du passé ou de l'avenir.

Les deux hommes nous racontent au fond la même chose: l'histoire tragique d'une île hantée par le souvenir de l'esclavage, ravagée aujourd'hui par le tourisme de masse.

Un autre prix Nobel de littérature français, Patrick Modiano, doit publier un nouveau roman, "Souvenirs dormants" et une pièce de théâtre, "Nos débuts dans la vie", tous deux chez Gallimard, le 26 octobre.

 

En 2015, J.M.G. Le Clézio était l'invité d'Entrez sans Frapper :