Leonard Cohen, Patti Smith, Jim Morrison, Nick Cave... Ces chanteurs qui sont aussi poètes

Leonard Cohen
Leonard Cohen - © NICOLAS MAETERLINCK - BELGA

A l'image de Bob Dylan, qui s'est vu décerner jeudi le prix Nobel de Littérature, d'autres chanteurs ont aussi souvent été qualifiés de poètes grâce à la qualité de leurs textes.

Les textes du Canadien Leonard Cohen, 82 ans, ont marqué plusieurs générations. Musicien mais aussi poète et romancier, l'auteur de "Suzanne" a commencé sa carrière en publiant des recueils de poésie dès les années 50, puis des romans à partir des années 60, avant de mêler textes et musique. Il n'a, depui,s cessé de publier de la poésie. Son dernier recueil, "Book of Longing" (2006), a été mis en musique en 2007 par Philip Glass.

L'Américaine de 69 ans Patti Smith, chanteuse, musicienne, peintre, photographe, est aussi l'auteure de recueils de poésie, et de deux best-sellers récents: "Just Kids", récit autobiographique récompensé par le National Book Award en 2010, et "M Train". Admiratrice de Bob Dylan, celui-ci aura nourri son inspiration de jeune musicienne. Ils ont chanté ensemble dans les bars de Greenwich Village, à Manhattan. C'est aussi à ses côtés qu'elle remontera sur scène, en 1995, un an après la mort de son mari.

Le leader des Doors, Jim Morrison, était aussi un poète et un conteur, aux inspirations empruntant notamment à la culture amérindienne, à la littérature "beat" de William Burroughs et Allen Ginsberg, et au chamanisme. Souvent, il évoquera la priorité donnée à son travail poétique, devant la musique. Sa mort prématurée, à 27 ans à Paris, en juillet 1971, finira de l'installer dans le mythe du poète maudit du rock. Le "roi-lézard" est un des héros de Patti Smith, qui a imaginé sur le titre "Break It Up" un Morrison enchaîné se libérant de ses entraves.

Le musicien australien Nick Cave tire son surnom de "Prince des Ténèbres" de l'intense charge émotionnelle de ses paroles. Dans ses romans, il déploie un talent semblable. Son dernier ouvrage, "The Sick Bag Song", a été publié en 2015. Le rocker, âgé de 59 ans, installé en Angleterre, a aussi écrit le scénario des films "The Proposition" (2005) réalisé par John Hillcoat, et "Les beaux jours d'Aranjuez" (2016) de Wim Wenders.

Serge Gainsbourg, Léo Ferré ou Bertrand Cantat en France, Jacques Brel en Belgique, Joaquin Sabina ou Joan Manuel Serrat en Espagne, ou encore Fabrizio De Andre en Italie sont autant d'autres artistes qui appartiennent à cette longue liste des poètes de la chanson.

Bob Dylan, Robert Allen Zimmerman de son vrai nom, s'est vu décerner jeudi le prix Nobel de Littérature, à l'âge de 75 ans. Son dernier concert remonte à vendredi, devant 75.000 personnes à Desert Trip, dans la vallée de Coachella (Californie). Sur l'affiche de l'événement, qualifié de "festival du siècle", le chanteur côtoyait les Rolling Stones, Neil Young, Paul McCartney, The Who et Roger Waters.


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