Jean-Claude Pirotte, enfant terrible des lettres belges

Jean-Claude Pirotte, enfant terrible des lettres belges
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Jean-Claude Pirotte, enfant terrible des lettres belges - © AFP

Chaque pays a ses écrivains maudits. Terre fertile des Lettres, la Belgique a le sien: Jean-Claude Pirotte, prosateur et poète, styliste avant tout, avocat ami des voyous, anarchiste profondément, passé maître dans l'art des fugues.

"Il a mis en scène sa propre malédiction. Il a été le comédien de sa propre comédie", raconte Emmanuel Rimbert, diplomate français récemment en poste à Bruxelles, qui lui consacre un essai biographique ("Pirotte, le Pays du Hasard", éditions Pierre-Guillaume de Roux).

Malédiction car le chantre mélancolique des ciels de Lotharingie, de la pluie et du gel, du vent et du vin a passé cinq années de sa vie en cavale après l'éclatement de "l'Affaire Pirotte" au milieu des années 1970. Et quelle comédie! Maître Pirotte, brillant avocat à Namur, traîne avec des repris de justice, turcs, albanais, algériens, et ne cache pas sa sympathie pour les déclassés. Il indispose le procureur local. En 1975, il est condamné à 18 mois de prison ferme pour avoir aidé un client à s'évader, ce qu'il niera toujours, et radié du barreau.

"L'évadé, c'est lui, il va en France. Et il devient l'écrivain que l'on connaît", résume Emmanuel Rimbert.

Pas très connu, à vrai dire, malgré quelques prestigieux prix littéraires. Le Namurois appartient à la famille des "petits maîtres" de la littérature: Dhôtel, Larbaud, Chardonne, Joubert le moraliste, Mac Orlan, Perros. La plupart, des auteurs pour écrivains, chéris par des cercles d'initiés. 

Belle oisiveté

Sa fuite le conduira en France, en Bourgogne (centre-est), à Angoulême (sud-ouest), dans le Jura (est). "Je n'y peux rien, dès qu'il y a de la vigne dans le paysage, je m'arrête. C'est dire que mes voyages ne m'ont jamais mené très loin", avoue-t-il. Ses pérégrinations le mènent aussi en Catalogne, en Italie, au Portugal.

Pirotte est sans le sou, sans métier, vivant de rien, traînant sa "belle oisiveté". Vagabond, un temps chiffonnier, un peu brocanteur. Avocat défroqué, il rentre pourtant en Wallonie à la fin de sa peine, en 1981.

"Enfant terrible de nos lettres", Pirotte a entretenu un rapport d'"amour-haine" avec son pays, relève le chroniqueur et critique belge Rony Demaeseneer.

"Etre né en Belgique (...), voilà une plaisante malédiction. Car ce pays n'existe pas (...) Quand on est belge, tôt ou tard, on s'empresse de cesser de l'être. Généralement, la métamorphose dure une vie entière", confessait Pirotte en 1994.

Une vie placée sous le signe de la poésie. Né un 20 octobre (1939) comme Rimbaud, il s'éteint de multiples cancers un 24 mai (2014), jour anniversaire de la naissance d'Henri Michaux, poète et Namurois comme lui.

Une vie avec le vin: "Le vin, la littérature vivent dans un même verre", jure cet "éclopé de cabaret", qui a écrit des "Contes bleus du vin", chroniques spirituelles (et spiritueuses), qu'il lisait chaque semaine à la radio RTBF.

Pluri-indisciplinaire

Voix râpeuse de fumeur invétéré, barbe en broussaille, caractère imprévisible, humour provocateur... Jean-Claude Pirotte fait penser à son alter ego français Antoine Blondin.

Il a signé une cinquantaine d'ouvrages dans un style où brille l'économie des mots, dont "Goût de cendre", "Pluie à Rethel", "La légende des petits matins", "Il est minuit depuis toujours", "Passage des ombres" ou "Un été dans la combe".

Peintre aussi, Jean-Claude Pirotte était un artiste "pluri-indisciplinaire", selon la formule du biographe, comme en a témoigné le récent hommage qui a rassemblé à Namur une cinquantaine d'enveloppes originales peintes ou dessinées par lui.

Il a beaucoup vendu de ses aquarelles pour vivre.

Ultime pirouette pirottienne: "Il est né à Namur, élevé tout près à Gembloux, il meurt à Namur. Cela fait 20 km en Lotharingie", observe Emmanuel Rimbert.

"En fin de vie, il a retrouvé à Namur ses compagnons du temps où il était avocat, ses anciens clients qu'il avait défendus. Ils l'ont entouré quand la fin approchait. Ils se sont souvenus."