Edition numérique: les auteurs américains préoccupés par une enquête visant Apple

"Il se pourrait que notre gouvernement soit sur le point de tuer la véritable concurrence pour préserver l'apparence de la concurrence", a écrit M. Turrow dans une lettre ouverte aux membres de son syndicat.

Selon le Wall Street Journal, les autorités américaines menacent de poursuivre Apple et cinq grands éditeurs à qui elles reprochent de s'être entendus sur les prix des livres numériques. Soupçonnant une entente sur les prix, les autorités de la concurrence européenne avaient déjà annoncé début décembre avoir ouvert une enquête visant Apple et ces cinq éditeurs internationaux ou leur maison mère. Les cinq éditeurs visés seraient Simon & Schuster (CBS), Hachette Book Group (propriété du groupe français Lagardère), Penguin Group (Pearson), Macmillan, filiale de l'éditeur allemand Georg von Holtzbrinck, et HarperCollins, filiale de News Corporation.

Apple est soupçonné d'avoir obtenu des conditions excessives quand il leur a proposé de déterminer eux-mêmes le prix de leurs livres électroniques, avant le lancement, en avril 2010, de sa tablette numérique iPad. Avant cette date, le géant de la distribution en ligne Amazon, qui commercialise la liseuse Kindle, vendait presque tous les livres numériques au prix qu'il avait lui-même fixé de 9,99 dollars, souvent à perte.

Selon la presse, les soupçons portant sur Apple seraient liés à une clause interdisant aux éditeurs de laisser d'autres distributeurs de titres numériques les vendre moins cher que sur sa librairie iBookstore.

Belga