Décès de David Kessler, éminence grise du monde de la culture française

David Kessler est décédé lundi à l'âge de 60 ans.
David Kessler est décédé lundi à l'âge de 60 ans. - © XAVIER LEOTY / AFP

Il a été à la tête du CNC, des Inrocks et de France Culture, a conseillé Lionel Jospin, François Hollande et Bertrand Delanoë : homme de culture français, David Kessler est mort lundi à l’âge de 60 ans, déclenchant une vague de réactions. Il est décédé à son domicile parisien, selon sa famille, dans la nuit de lundi à mardi. La cause du décès n’est pas précisée. Ancien conseiller culture de Lionel Jospin (1997-2001), ce haut fonctionnaire dirigeait depuis 2014 Orange Content, la division "contenus" de l’opérateur de télécoms, qui regroupe notamment la filiale de production "Orange studio" et OCS.

Il y a encore quelques jours, il se félicitait du succès de "La belle époque" de Nicolas Bedos, nommé aux César dans 11 catégories. "C’est quelqu’un qui ne voulait pas faire carrière, mais il avait tellement de talents qu’on pensait à lui", a commenté sur France Inter l’ancien Premier ministre Lionel Jospin. "J’appréciais son intelligence et son immense culture". Il "a consacré sa vie à la culture sous toutes ses formes et à la création dans toutes ses dimensions. C’est ainsi qu’il pensait servir son pays, au sein de l’État ou à la tête de grands organismes publics ou privés", lui a rendu hommage François Hollande sur Twitter, tandis que l’ancien maire de Paris, Bertrand Delanoë, dont il fut le conseiller chargé de la culture (2009-2011), a salué un être "intelligent, cultivé, rayonnant, libre".

"J’assume parfaitement ma vie"

Avant de prendre les rênes d’Orange Content, il avait occupé le poste de conseiller culture et communication à l’Elysée, auprès du président socialiste François Hollande, de mai 2012 à juin 2014. Son nom avait d’ailleurs circulé à plusieurs reprises pour des fonctions ministérielles. Outre ses activités dans le monde politique, il avait dirigé le Centre national du cinéma (CNC) de 2001 à 2004. Normalien, agrégé de philosophie et énarque de la promotion "Liberté Egalité Fraternité", il avait également pris la tête du magazine culturel les Inrockuptibles de 2011 à 2012.

Il a aussi été directeur de la publication de la version française du site d’informations Huffington Post, directeur de France Culture (2005-2008) et directeur général du Conseil supérieur de l’audiovisuel (CSA) de 1996 à 1997. "Immense tristesse. David Kessler, ancien directeur de France Culture et subtil connaisseur de l’audiovisuel a toujours défendu la transmission des savoirs et l’ouverture d’esprit", a réagi Sibyle Veil, la patronne de Radio France sur Twitter. Né le 24 février 1959, David Kessler était père de trois enfants. Après le décès en février 2010 de son épouse, l’universitaire Sophie Kessler Mesguich, il avait refait sa vie avec un expert en marché de l’art. "Je me suis marié deux fois, la première fois avec une femme, la seconde avec un homme. C’est tout", avait-il confié au JDD. "Je ne suis absolument pas militant, mais j’assume parfaitement ma vie".