Kamel Daoud et Daniel Mendelsohn lauréats du Prix Méditerranée

Kamel Daoud a reçu le Prix Méditerranée pour son roman "Zabor ou les Psaumes"
Kamel Daoud a reçu le Prix Méditerranée pour son roman "Zabor ou les Psaumes" - © JOEL SAGET / AFP

Le romancier algérien Kamel Daoud et l'écrivain américain Daniel Mendelsohn ont reçu lundi le prix Méditerranée pour respectivement "Zabor ou les Psaumes" (Actes Sud) et "Une odyssée" (Flammarion).

Publié l'automne dernier, "Zabor ou les psaumes", deuxième roman de Kamel Daoud (Goncourt du premier roman en 2015), peut se lire comme un conte initiatique, le monologue d'un homme capable de prolonger la vie des hommes et des femmes qui l'entourent par la seule force de l'écriture, un peu comme le faisait la conteuse Shéhérazade dans les Mille et Une nuits. Le livre est un hommage à la littérature et aux livres.

Lauréat du Médicis étranger en 2007 pour "Les disparus", Daniel Mendelsohn s'attache dans "Odyssée" à retracer la figure de son père, scientifique à la retraite, venu assister, à 81 ans, au séminaire que l'écrivain, professeur de littérature dans une université de l'État de New York, donnait sur "L'Odyssée" d'Homère. Le semestre sera agité, le père contestant sans arrêt le cours de son fils. Mais le destin d'Ulysse permettra aussi aux deux hommes n'ayant jamais été proches de se comprendre un peu mieux. Après le séminaire, le père et le fils ont continué leur discussion au cours d'une croisière en Méditerranée sur les traces d'Ulysse.

Fondé en 1985 à Perpignan, le prix Méditerranée est organisé par le Centre Méditerranéen de Littérature et ses partenaires.

L'an dernier, c'est le romancier suisse Metin Arditi qui avait reçu le prix pour "L'enfant qui mesurait le monde" (Grasset) tandis que l'écrivaine grecque Ersi Sotiropoulos avait décroché le prix étranger pour "Ce qui reste de la nuit" (Stock).