Auteur le plus vendu en France, Guillaume Musso publie son premier roman "français"

Guillaume Musso publie mardi son 15e titre, "La jeune fille et la nuit", son premier thriller se déroulant entièrement sur la Côte d'Azur.
Guillaume Musso publie mardi son 15e titre, "La jeune fille et la nuit", son premier thriller se déroulant entièrement sur la Côte d'Azur. - © JOEL SAGET / AFP

Ce roman ce pourrait être "Twin Peaks au pays de Pagnol", s'amuse Guillaume Musso, l'écrivain préféré des Français qui publie mardi son 15e titre, "La jeune fille et la nuit", son premier thriller se déroulant entièrement sur la Côte d'Azur.

L'enfant d'Antibes, où il est né il y a 43 ans, avoue son "plaisir" d'avoir écrit ce "polar sans policier" dans des lieux "familiers". Exit New York, cadre de la plupart de ses livres, mais pas le suspense qui séduit, ouvrage après ouvrage, des centaines de milliers de lecteurs.

Guillaume Musso fait partie du club très fermé des auteurs francophones de best-sellers. Plus de 28 millions de livres vendus à travers le monde. Traduit en 40 langues. Adulé en Corée du Sud, star en Allemagne et en Italie. Depuis sept ans, l'écrivain est l'auteur français qui vend le plus de livres. Son dernier opus, le premier publié chez Calmann Levy (après son départ spectaculaire de chez XO qui le publiait depuis 2004), bénéficie d'un tirage initial de 400.000 exemplaires.

 Guillaume Musso nous donne le nom de l'assassin. Il s'agit du narrateur, Thomas, un romancier à succès né à Antibes. "La ressemblance s'arrête là. J'ai l'âge et le métier du protagoniste mais ça n'a rien de biographique", prévient Guillaume Musso dans un éclat de rire, au cours d'une rencontre avec l'AFP.

En décembre 1992, Thomas, 18 ans, élève en classe prépa d'un lycée (ressemblant furieusement au lycée international d'Antibes où Musso fut enseignant), a assassiné Alexis, un prof de philo soupçonné d'être l'amant de la jeune Vinca une condisciple de Thomas dont il était secrètement amoureux. Le corps d'Alexis a été emmuré dans le gymnase du lycée. Vinca a mystérieusement disparu. L'enquête de police n'a rien donné.

La vérité à tout prix ?

25 ans plus tard, en mai 2017, Thomas revient à Antibes alors que l'on fête les 50 ans du lycée. Le gymnase doit être rasé. On va certainement retrouver le corps qui y est emmuré. La vie de Thomas et de son ami Maxime (qui l'a aidé à se débarrasser du cadavre) va sombrer. Le cauchemar semble avoir déjà commencé quand Thomas trouve le mot "Vengeance" écrit à son attention... Tout le récit se passe l'espace d'une journée avec, de temps en temps, un retour à la fatale soirée de décembre 1992. "Tout rassembler au cours d'une seule journée a été une contrainte volontaire, ça stimule", explique l'écrivain qui ne cache pas s'être inspiré des "Campus Novels", un genre littéraire popularisé notamment par le Britannique David Lodge ou l'Américain Michael Chabon.

"L'idée d'écrire ce genre de roman me trottait dans la tête depuis longtemps mais le truc s'est vraiment déclenché quand je me suis dit : pour en faire un roman original et singulier j'ai besoin du soleil du Sud, des couleurs de la Méditerranée, du vent dans les pins".

On retrouve aussi les thèmes chers à l'écrivain : l'identité et la paternité. "La jeune fille et la nuit", un titre aux accents schubertiens, faisant les portraits d'un père et d'une mère prêts à tout pour protéger coûte que coûte leurs enfants. "C'est quelque chose que je ressens ayant moi-même des enfants relativement jeunes", admet le romancier.