Lille, Paris ou Cannes: qui sera "Le" festival international de séries en 2018?

Vue de Lille
Vue de Lille - © Henryk Sadura

Outre le festival parisien Séries Mania, la France accueillera deux nouveaux festivals de séries internationaux en 2018: l'un à Lille soutenu par l'Etat et l'autre à Cannes adossé au marché international MipTV. Des projets ambitieux qui se feront forcément concurrence.

"Cannes Series est appelé à devenir le premier festival international de séries", a lancé le maire de Cannes David Lisnard à l'ouverture d'une conférence de présentation lundi au MipTV.

La première édition de ce projet, "Cannes Series", verra le jour en avril 2018 et promet un rendez-vous "à la fois grand public et professionnel, glamour et populaire", avec une compétition artistique internationale, des projections, rencontres..., le tout adossé au MipTV.

Le maire a fait appel à l'ex-ministre de la Culture Fleur Pellerin pour présider l'association "Cannes Festival International des Séries" et Canal+ a fait savoir que ce serait le seul festival que la chaîne soutiendrait.

Le projet cannois a décidé de faire cavalier seul après avoir été écarté en janvier d'un appel à candidatures lancé par le Centre national du cinéma (CNC) pour l'organisation d'un festival international de séries.

Il n'avait pas été jugé suffisamment abouti et le lien avec le Mip avait déplu au jury de professionnels chargé de départager les candidatures et qui avait retenu celles de Lille et Paris.

"Il n'est pas possible de partir d'un marché pour créer un festival avec une ligne éditoriale propre, la seule démarche possible est inverse", ont estimé les professionnels auditionnés, dans une note de synthèse remise au ministère.

Pas à pas

"Nous avons toute une réflexion sur l'écosystème lié à la création de séries en France et en Europe, en lien avec la volonté de s'adosser à un marché qui existe déjà", répond Fleur Pellerin.

Vantant le travail de Séries Mania, elle ajoute qu'"il n'est pas exclu qu'à l'avenir, nous ayons des échanges avec les autres équipes".

C'est elle qui avait initié le projet au ministère de la Culture, en commandant un rapport à Laurence Herszberg, fondatrice de Séries Mania, remis en mars 2016 à celle qui lui a succédé, Audrey Azoulay.

C'est le projet lillois qui a eu les faveurs des professionnels et recevra le soutien financier de l'Etat de près d'un million d'euros pour le lancement de sa première édition du 1er au 10 juin 2018.

Il est imaginé par l'équipe du festival "Série Series" de Fontainebleau. Au ministère, on explique que c'est le soutien conjoint de la maire de Lille Martine Aubry (PS) et du président de la région Xavier Bertrand (LR), qui a fait pencher la balance, quand la candidature de Paris, défendue par "Séries Mania" n'avait pas le soutien de la région.

"Organiser un festival international ne doit pas être encombré de contingences partisanes", a regretté le maire de Cannes, estimant qu'il n'y aurait pas de place pour tous.

S'y sont ajoutées des considérations pratiques: équipements dans un périmètre joignable à pied, position géographique proche des foyers de création que sont la Belgique et le Royaume-Uni. Le modèle est celui du Festival de Cannes (avec qui le projet cannois est en contact).

De l'aveu du ministère, "le projet lillois reste à écrire". On estime aussi que les organisateurs de Lille ont tout intérêt à prendre contact avec l'équipe de Séries Mania, à "l'expertise inégalée".

"Un festival international, ça ne se décrète pas, ça se construit. Nous avançons pas à pas depuis huit ans. Et nous montons en puissance. Séries Mania, c'est déjà un festival international", estime auprès de l'AFP Laurence Herszerg, alors que la nouvelle édition s'ouvrira le 13 avril.

"On commence à récolter les fruits de cette patience. Et nous sommes les meilleurs", assure-t-elle, précisant qu'il y aurait une édition en 2018.

Le festival mise sur sa réputation pour attirer des têtes d'affiche qui ne se déplacent pas si facilement dans un secteur concurrentiel où les diffusions en exclusivité sont recherchées et où gravitent aussi des événements moins spécialisés (Fipa de Biarritz, Luchon, festival de La Rochelle...).