Un film hollywoodien avec Mussolini redécouvert et projeté en Italie

Un film hollywoodien avec Mussolini redécouvert et projeté en Italie
Un film hollywoodien avec Mussolini redécouvert et projeté en Italie - © Belga

Un film intitulé "The Eternal City", produit à l'été 1923 par Samuel Goldwyn et avec comme protagoniste Benito Mussolini, a été retrouvé aux Etats-Unis et projeté mardi en Italie.

Ce film, dévoilé lors du festival du film muet de Pordenone, a été tourné moins d'un an après la Marche sur Rome, qui avait permis au "Duce" de prendre le pouvoir. Selon les organisateurs du festival, les bobines du long métrage, dont il ne reste que 28 minutes, ont été redécouvertes par une étudiante, Giuliana Muscio, dans les archives du Museum of Modern Art de New York. Réalisé par George Fitzmaurice, le film met en scène Lionel Barrymore, star de l'époque et grand-oncle de l'actrice Drew Barrymore, dans le rôle du vilain communiste, ainsi que Mussolini lui-même, que l'on voit en particulier jouer le "deus ex machina". "Il était tellement enthousiasmé par notre projet qu'il laissait son bureau ouvert pour nous à n'importe quelle heure", avait raconté l'opérateur du film. Le film le présente en effet comme "le nouveau libérateur" qui sauve le pays des hordes rouges. "En 1923, un film glorifiant Mussolini et le fascisme n'était pas pour Hollywood une prise de position si déconcertante qu'elle peut nous paraître a posteriori. Les parades fascistes semblaient alors faites pour le grand écran et à cette époque, Mussolini était un héros populaire. On voyait en lui l'ennemi du communisme", a assuré Giuliana Muscio. A l'époque, l'Italie était très en vogue dans le monde du cinéma et les films muets y sont tournés en nombre, comme ceux de Rudolph Valentino. Les chemises noires se sont occupées de la sécurité du tournage et la pellicule est remplie de saluts romains et de matraques. Jusqu'à la scène finale durant laquelle Mussolini, à son bureau du Palais de Venise, signe la grâce du héros et lui permet d'embrasser l'élue de son coeur. A l'époque, la communauté italo-américaine de New York s'était pressée dans les cinémas pour voir "The Eternal City" mais bizarrement, le film n'avait jamais été projeté en Italie.


Belga