"The Party" : un petit jeu de massacre entre amis, hanté par le Brexit

Une petite fête entre amis vire à la foire d'empoigne : en seulement 1h10, la Britannique Sally Potter livre avec "The Party" une satire grinçante, tournée en plein Brexit, sur la politique et les idéaux d'un groupe d'amis, portée par un casting de haut vol.

Tourné en deux semaines — dont celle durant laquelle la Grande-Bretagne a voté pour sortir de l'Union européenne —, ce condensé de fiel parvient à faire rire en évoquant le délitement de la politique, grâce à ses acteurs et des dialogues ciselés.

Janet (Kristin Scott-Thomas) vient d'être nommée ministre de la Santé d'un cabinet fantôme qu'on imagine travailliste. Pour célébrer cette nomination qu'elle a attendue toute sa vie, elle organise un repas avec des amis quelques heures avant de prendre ses fonctions.

Les invités arrivent les uns après les autres, notamment sa plus proche amie, la très cynique April (Patricia Clarkson), et son compagnon Gottfried, un naturopathe allemand détonant joué par le Suisse Bruno Ganz ("Les ailes du désir").

Pendant ce temps, le mari de Janet (Timothy Spall, vu dans la saga "Harry Potter") semble incapable de se réjouir et va finir par dire ce qu'il a sur le coeur.

De révélation en révélation, la "petite fête", qui compte également Cillian Murphy et Emily Mortimer au générique, va prendre un tour tragi-comique.

"The Party" est "un regard à la fois léger et tendre sur l'état de l'Angleterre, une Angleterre en quelque sorte cassée", a expliqué la réalisatrice à Berlin, où le film a été présenté cet hiver.

Exploration des faux-semblants et des mensonges, critique du monde bourgeois et de l'affaiblissement des idéaux, le film met le doigt sur une perte de repères qui se manifeste autant en politique que dans les rapports de couple.

Le scénario a été écrit pendant les élections législatives de 2015, marquées par la réélection de David Cameron. Un moment où il était "difficile de distinguer la gauche de la droite" selon la réalisatrice, très sévère sur l'état de la politique dans son pays.

"Depuis, les choses ont changé, elles sont plus polarisées mais ce qui était important était ce sentiment de ne pas parvenir à savoir ce qui est vrai en matière de politique", une situation dont découle plus ou moins le Brexit, selon elle.

Huis clos en noir et blanc, "The Party" n'a pourtant rien du théâtre filmé avec sa mise en scène dynamique et une superbe photographie, qui donne du relief aux personnages et laisse une grande place à la musique, le huitième personnage du film.

 

"The Party" sort en Belgique le 13 décembre 2017.